Una nuova visione del buco nero supermassiccio di M87


L’immagine qui a sinistra  è stata elaborata durante la fase di test del telescopio LOFAR, ha come obbiettivo la galassia ellittica gigante Messier 87, al centro di un ammasso di galassie nella costellazione della Vergine. Questa galassia è 10 volte più massiccia della nostra Via Lattea e ospita nel suo centro uno dei buchi neri più enormi scoperti finora, con una massa di sei miliardi di volte la massa del nostro sole.
Una galassia e il suo buco nero centrale conducono una vita intimamente connessa, con alcuni buchi neri molto attivi nel catturare materia stellare nei loro dintorni. Parte di questo materiale non cade nel buco nero, ma viene espulso in un flusso ristretto di particelle, viaggiando quasi alla velocità della luce. Quando il flusso rallenta, si crea una bolla tenue che può inglobare l’intera galassia. Invisibile ai telescopi ottici, la bolla è però ben visibile alle basse frequenze radio.
Gli astronomi hanno prodotto una delle migliori immagini mai realizzate di una tale bolla, utilizzando il LOFAR Telescope – progettato e costruito da ASTRON, ideale per rilevare frequenze da 20 a 160 MHz. “Il risultato è di grande importanza”, dice Francesco de Gasperin, autore principale dello studio che sarà pubblicato sulla rivista Astronomy & Astrophysics. “Questo dimostra l’enorme potenziale di LOFAR, e fornisce prove convincenti dei legami stretti tra buco nero, galassia ospite, e l’ambiente circostante.”
La serie di antenne del LOFAR è una delle sei stazioni in Germania e 40 stazioni nei Paesi Bassi che sono combinate per studiare la gamma di frequenza largamente inesplorata tra 10 e 240 MHz. M87 è al centro dell’ammasso della Vergine, un raggruppamento di migliaia di galassie che si muovono insieme attraverso lo spazio. Si tratta di una galassia ellittica gigante. M87 contiene molte stelle ed è forse 10 volte la massa della Via Lattea.

Ogni pochi minuti il buco nero al centro di M87 ingoia una quantità di materia simile a quella della Terra, con la conversione di parte di essa in radiazioni e una parte più grande in potenti getti di particelle ultra-veloci, che sono responsabili per l’emissione radio osservata. “Questa è la prima volta che tali immagini di alta qualità sono possibili a queste basse frequenze”, “E ‘stata una osservazione impegnativa – non ci aspettavamo di ottenere tali risultati fantastici così presto nella fase di messa in servizio di LOFAR.” ha detto il professor Heino Falcke, della Radboud University di Bonn.
Per determinare l’età della bolla, gli autori hanno aggiunto osservazioni radio a frequenze diverse ottenute dal Very Large Array in Nuovo Messico (USA), e dal 100 metri radiotelescopio di Effelsberg nei pressi di Bonn (Germania). Il team ha scoperto che questa bolla è sorprendentemente giovane, solo circa 40 milioni di anni, che è solo un battito di ciglia su scale temporali cosmiche. L’osservazione a bassa frequenza non rivela alcuna emissione residua al di fuori dei confini della bolla ben determinati, questo significa che la bolla non è solo una reliquia di una attività che è accaduta molto tempo fa, ma è costantemente riempita con particelle fresche espulse dal buco nero centrale.

fonte: dailygalaxy.com