Il video della pioggia solare


 

La nostra stella vive periodi di maltempo, con forte vento e scrosci di… gas

Pioggia sole2

Piove, non solo sulla Terra ma anche sul Sole. La nostra stella vive periodi di maltempo, con forte vento e scrosci di pioggia. Ma a differenza delle tempeste d’acqua che raggiungono il nostro pianeta, la pioggia sul Sole è fatta di gas elettricamente carichi (plasma) e cade a circa 200.000 chilometri all’ora dall’atmosfera solare esterna, la corona, alla superficie del sole. E le migliaia di goccioline che formano la cosiddetta “pioggia coronale” hanno ognuna le dimensioni dell’Irlanda.

Un mosaico di immagini ottenute utilizzando lo Swedish Solar Telescope (SST), ha fornito la prova di grandi piogge coronali che si riversano inesorabilmente nel buio delle macchie solari.
Il team di fisici, guidati dal dottor Eamon Scullion del Trinity College di Dublino, ha elaborato una spiegazione per questo fenomeno intrigante, con immagini che mostrano una vera e propria ‘cascata’ nell’atmosfera del sole.
La pioggia coronale è un fenomeno scoperto quasi 40 anni fa ma adesso può essere osservato da vicino grazie ai satelliti del Nasa Solar Dynamics Observatory (SDO) e dagli osservatori terrestri, come lo svedese SST. Nonostante decenni di ricerche solo adesso è stata compresa la fisica della pioggia coronale. 
È stato scoperto che il processo attraverso cui la pioggia calde sul Sole è sorprendentemente simile al modo in cui la pioggia cade sulla Terra. Se le condizioni nell’atmosfera solare lo consentono le nuvole dense e calde di plasma possono naturalmente rinfrescarsi e condensare e alla fine ricadere sulla superficie solare come gocce di pioggia coronale. 

Sole pioggia

In un altro parallelo col clima terrestre, il materiale di cui sono fatte le nubi raggiunge la corona attraverso un processo di evaporazione rapida. Ma qui l’evaporazione è causata dalle eruzioni solari, le esplosioni più potenti del sistema solare che si pensa contribuiscano a riscaldare l’atmosfera esterna del Sole. Le origini del riscaldamento della corona solare restano comunque uno dei più controversi misteri della fisica solare.
Le immagini sono state assemblate in un video che mostra come l’eruzione solare precede la pioggia.

 

 

 

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