la Via Lattea è più piccola di quanto ritenuto finora


La Via Lattea e’ piu’ piccola del previsto: lo indica la prima misura precisa della massa della nostra galassia eseguita dai ricercatori dell’universita’ scozzese di Edinburgo. Lo studio, pubblicato sulla rivista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, dimostra che la Via Lattea ‘pesa’ addirittura la meta’ rispetto alla sua vicina di casa Andromeda, che ha piu’ o meno struttura e dimensioni simili. Il ‘sovrappeso’ di Andromeda potrebbe essere dovuto alla materia oscura, ovvero quella misteriosa materia invisibile che costituisce il 25% dell’universo. Sarebbe questa materia sfuggente a costituire gran parte delle regioni piu’ esterne delle galassie. Secondo le stime dei ricercatori, Andromeda contiene il doppio della materia oscura della Via Lattea, e per questo motivo sarebbe due volte piu’ ‘pesante’. ”Abbiamo sempre sospettato che Andromeda fosse piu’ massiva della Via Lattea – afferma il coordinatore dello studio, Jorge Penarrubia – ma pesare entrambe le galassie simultaneamente e’ stato molto complicato. Per riuscirci, abbiamo combinato le piu’ recenti misure sul moto relativo delle due galassie con il piu’ vasto catalogo di galassie vicine mai compilato”. Questo studio e’ il primo a rivelare il ‘peso’ totale delle galassie misurando non solo la massa contenuta nelle regioni piu’ interne, ma anche la massa della materia invisibile che si trova nelle regioni piu’ esterne. Secondo le stime degli astrofisici, il 90% della materia di entrambe le galassie e’ invisibile. I risultati della ricerca aiuteranno a fare luce sulla struttura delle regioni piu’ esterne delle galassie. I dati emersi, inoltre, rappresentano un’ulteriore conferma della teoria dell’espansione dell’universo.

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