Gli atolli possono crescere e non affondare nonostante l’innalzamento del livello dei mari


L’innalzamento del livello dei mari sta per sommergere le piccole isole, trasformando i loro abitanti in rifugiati climatici? Non è stato così per alcune delle isole più minacciate del mondo, perché si sono sollevate nonostante il drammatico innalzamento del livello del mare.
Funafuti, che comprende la capitale di Tuvalu, è un arcipelago di isole nel Pacifico tropicale costituito da detriti di corallo. Negli ultimi 60 anni, il mare è aumentato di circa 30 centimetri a livello locale,facendo ritenere imminente la scomparsa degli atolli dell’arcipelago.
Ma Paolo Kench dell’Università di Auckland, in Nuova Zelanda, e colleghi non hanno trovato alcuna prova di erosione accresciuta. Studiando attentamente i dati storici, comprese le vecchie mappe e immagini aeree e satellitari di oltre un secolo, essi concludono che 18 su 29 isole sono addirittura cresciute.
Nel complesso, il gruppo è cresciuto di oltre 18 ettari, mentre numerose isole hanno cambiato forma o si sono spostate lateralmente.
“C’è ancora una notevole speculazione che le isole scompariranno come il livello del mare si alza”, dice Kench. “I nostri dati indicano che il futuro di isole è significativamente diverso.”
Le tempeste marine e altri disturbi che agitano il mare sembrano essere più importanti del “sea rise” nell’influenzare la stabilità degli atolli, dice Kench. I venti forti di tempesta infatti rompono il corallo, che poi si deposita sugli atolli. Dice che le altre isole della barriera corallina rischiano di evolvere nello stesso modo, e che le Maldive sembrano mostrare un effetto simile.

“Non vi è attualmente alcuna prova che queste isole stanno per affondare”, dice Virginie Duvat dell’Università di La Rochelle in Francia. Dice che lei e altri ricercatori stanno cercando di combattere il diffuso malinteso che l’innalzamento del livello del mare significherà la fine per atolli. Tuttavia, le scoperte di Kench non si applicano ad altri tipi di isola, come le principali isole vulcaniche come le Fiji, Tonga e Samoa.
Se gli atolli non stanno affondando, potrebbe la gente continua a vivere lì? “Dove i cambiamenti del litorale sono rapidi, gli isolani hanno già dovuto, in alcuni casi, trasferirsi in luoghi più stabili”, dice Duvat. Gli abitanti rurali comunemente adattarsi in questo modo le loro case non hanno basi permanenti, dice. “La durata di tali case è breve, permettendo alle persone di trasferirsi abbastanza facilmente.” Ma sarebbe più difficile per i residenti urbani di adattarsi, dice Duvat.
E il cambiamento climatico potrebbe comportare un aggravio, tempeste sempre più frequenti. Questi potrebbero essere catastrofiche nel breve termine, anche se aumentano l’area di atolli nel lungo termine, dice Tom Spencer presso l’Università di Cambridge. “La sfida per nazioni insulari è quello di capire come si convivere con le loro isole che cambiano”, dice Kench.
Il membro del team Roger McLean della University of New South Wales a Sydney, in Australia, che è anche un autore principale di coordinamento sul piccolo capitolo isole nell’ultima Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici rapporto, afferma che risultanze della ricerca sono importanti a causa del lasso di tempo. Il cambiamento del livello del mare a Funafuti nel corso dell’ultimo secolo, è simile a quello che l’IPCC sta proiettando per l’anno 2100.

“Ci saranno meno enfasi sulla migrazione esterna di” rifugiati ambientali “provenienti da nazioni atollo che ha guadagnato tanto rilievo in questi ultimi anni”.

Fonte