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2016 HO3 : il “quasi satellite” che scorta la Terra


Classificato come quasi-satellite terrestre, l’asteroide orbita intorno al Sole ma si mantiene relativamente vicino al nostro pianeta.


Avvistato il quasi-satellite della Terra. Si chiama 2016 HO3 ed è un piccolo asteroide che orbita intorno al Sole, mantenendosi relativamente vicino al nostro pianeta. Troppo lontano per essere considerato un satellite ma abbastanza stabile nella sua orbita, dal momento che compie un percorso regolare attorno alla Terra senza distanziarsi troppo.

La danza dell’asteroide si compie per metà del suo tempo tra Sole e Terra mentre per l’altra parte nella direzione opposta. Il suo viaggio lo porta ad una distanza minima dal pianeta di 14 milioni di chilometri, sufficientemente lontano da non rappresentare un pericolo.

“La rotazione dell’asteroide attorno alla Terra non è del tutto stabile ma subisce un leggero spostamento di anno in anno – ha affermato Paul Chodas del JPL della NASA – ma la gravità gli impedisce di avvicinarsi più di 38 volte la distanza della Luna, permettendogli di ‘danzare’ con la Terra”

Il quasi satellite mostra caratteristiche differenti rispetto ad un asteroide troiano – un corpo celeste che si trova lungo la stessa orbita di un pianeta con distanza fissa- poiché compie un tragitto regolare intorno alla Terra

2016 H03 è stato osservato dal telescopio  Pan-STARRS 1 il 27 aprile scorso, durante un ciclo di osservazioni mirato alla ricerca di asteroidi. Non abbiamo ancora conferma della sue misure ma le stime indicano che dovrebbe avere un diametro compreso tra 40 e 100 metri. I calcoli effettuati dai ricercatori inoltre ci confermano che il quasi -satellite terrestre ‘accompagna’ la Terra da almeno un centinaio di anni e continuerà a farlo per molto altro tempo.

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