Disco multistellare


Grazie ai telescopi ALMA e VLT in dotazione all’ESO si è potuto osservare direttamente una nursery di formazione stellare.


Un disco intorno ad una giovane stella destinato a trasformarsi in un sistema multi stellare. È quanto hanno osservato, per la prima volta, un gruppo di ricercatori della University of Oklahoma e dell’Osservatorio di Leida nei Paesi Bassi.

Le nuove osservazioni realizzate con l’Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) e il Very Large Array (VLA) dell’ESO, hanno potuto confermare che il processo fosse in atto.

«La ricerca, che appare sul numero settimanale di Nature, dimostra come ci siano due meccanismi  a produrre molteplici sistemi stellari – la frammentazione dei dischi circumstellari e la frammentazione della grande nube di gas e polveri da cui si formano  le giovani stelle», ha detto John Tobin, della University of Oklahoma e dell’Osservatorio di Leida nei Paesi Bassi.

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Le stelle si formano in nubi giganti di gas e polveri, quando il materiale tenue tra le nuvole crolla gravitazionalmente in nuclei più densi che iniziano a disegnare materiale aggiuntivo verso l’interno. Il materiale in caduta forma un disco rotante attorno alla giovane stella. Alla fine, la giovane stella raccoglie una massa sufficiente per innescare una propria reazione termonucleari.

Studi precedenti avevano indicato che più sistemi stellari tendono ad avere stelle compagne sia relativamente vicine, nel giro di circa 500 volte la distanza Terra-Sole, o significativamente più lontani, più di 1000 volte quella distanza. Gli astronomi hanno concluso che le differenze di distanza derivano da differenti meccanismi di formazione. I sistemi più ampiamente separati, hanno detto, si formano quando i frammenti più grandi di cloud attraverso la turbolenza, e le osservazioni recenti hanno sostenuto questa idea.

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I ricercatori del team hanno utilizzato ALMA e il VLA per studiare un giovane sistema a tripla stella chiamata L1448 IRS3B, situato in una nube di gas nella costellazione di Perseo, circa 750 anni luce dalla Terra. La più centrale delle giovani stelle è separata dalle altre due di 61 e 183 volte la distanza Terra-Sole. Tutti e tre sono circondate da un disco di materiale che ALMA ha rivelato avere struttura a spirale, una caratteristica che, gli astronomi hanno detto, indica l’instabilità nel disco.

«L’intero sistema è probabilmente meno di 150.000 anni», ha detto Kratter. «La nostra analisi indica che il disco è instabile, e il più ampiamente separati dei tre protostelle potrebbe essersi formata solo negli ultimi 10.000 a 20.000 anni», ha aggiunto.

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