Le piante “vedono” la luce anche sottoterra grazie alle radici


Le piante riescono a ‘vedere’ anche sottoterra grazie alle radici. Queste ultime sono dotate infatti di recettori che si attivano per rilevare la luce, aiutando in modo decisivo la crescita. Lo hanno scoperto i ricercatori guidati da Chung-Mo Park, della Seoul National University, il cui studio e’ pubblicato sulla rivista Science Signaling. Nella pianta la luce e’ rilevata dai fotorecettori presenti nei germogli, e i suoi processi fisiologici sono mediati da molecole che segnalano la luce. Quello che non si sapeva finora era se anche le radici fossero in grado di percepirla. La riposta e’ arrivata con questo studio, in cui i ricercatori hanno voluto capire se i fasci vascolari della pianta agissero come fibre ottiche luminose, trasmettendo la luce dai germogli alle radici. Gia’ precedenti studi avevano dimostrato la presenza di uno speciale fotorecettore nelle piante, capace di rilevare la luce con la lunghezza d’onda del rosso anche nelle radici. Ma non era chiaro come fosse attivato. Nello studio, sviluppando un rilevatore ottico altamente sensibile, i ricercatori hanno messo a confronto piante con radici ‘cieche’ e vedenti. Come modello di studio e’ stata scelta la Arabidopsis thaliana, una pianta usata comunemente nella ricerca botanica, geneticamente modificata in modo da silenziare il suo fotorecettore solo nelle radici, che quindi diventavano ‘cieche’, ma non nei germogli. Le piante sono state fatte crescere tenendo le radici nel buio della terra e i germogli esposti alla luce, come avviene in natura. Con il sistema di rilevazione ottica e’ stata poi misurata la luce trasmessa lungo lo stelo fino alle radici. ”Abbiamo cosi’ dimostrato senza ombra di dubbio che la luce viene trasmessa nelle radici attraverso i loro fasci vascolari. Anche se l’intensita’ della luce era bassa, era sufficiente ad attivare i fotorecettori, innescare i segnali luminosi e influenzare la crescita”, precisa Park. Le radici quindi sono in grado di ‘vedere’ la luce, anche se sottoterra.

Sorgente: Le piante “vedono” la luce anche sottoterra grazie alle radici – Meteo Web

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