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Monitoraggio del Buco dell’Ozono sopra l’Antartide


Attualmente è Più del doppio della dimensione del Canada.


 

L’area del buco dell’ozono nel 2016 è aumentata il 28 settembre 2016, di circa 23 milioni di chilometri quadrati secondo gli scienziati della NASA e la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) che monitorano il fenomeno.

Lo strato di ozono stratosferico protegge la vita sulla Terra, assorbendo la luce ultravioletta, che danneggia il DNA nelle piante e negli animali (uomo compreso) e porta a problemi di salute come ad esempio il cancro della pelle. Prima del 1979, gli scienziati non avevano mai osservato le concentrazioni di ozono al di sotto di 220 unità Dobson. Ma nei primi anni ’80, attraverso una combinazione di misurazioni terrestri e satellitari, gli scienziati cominciarono a rendersi conto che la protezione solare naturale della Terra si stava assottigliando notevolmente sopra il Polo Sud. Questo grande, spot sottile nello strato di ozono ogni primavera australe è noto come il “buco dell’ozono“.

La prima immagine qui riportata mostra il buco dell’ozono sopra l’Antartide il 1 ottobre 2016, come rilevato dalla Ozone Monitoring Instrument (OMI) sul satellite Aura della NASA. Quel giorno lo strato di ozono ha raggiunto la sua concentrazione minima media annuale di 14 Unità Dobson. Per confronto, lo strato di ozono nel 2015 aveva raggiunto un minimo di 101 unità Dobson. Nel corso del 1960, molto prima che si verificasse il buco dell’ozono sopra l’Antartide, le concentrazioni medie di ozono sopra il Polo Sud variavano da 260 a 320 unità Dobson.

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L’immagine presenta una Vista edge-on dello strato di ozono della Terra.


Questi dati sono stati acquisiti il 2 ottobre dalla Ozone Mapping Profiler Suite (OMPS) durante una singola orbita del satellite Suomi-NPP. Essa rivela la densità di ozono a diverse altezze, con aree arancione scuro aventi più ozono e aree aranciati aventi meno.L’ozono è ancora presente sull’Antartide ma è più sottile e meno denso in alcune aree.

Nel 2014, una valutazione da 282 scienziati provenienti da 36 Paesi ha rilevato che lo strato di ozono è sulla buona strada per il recupero entro i prossimi decenni. Sostanze chimiche dannose per l’ozono come i clorofluorocarburi (CFC) che una volta venivano utilizzate per i refrigeranti, bombolette spray aerosol, schiuma isolante, sono state eliminate anni fa. I CFC esistenti nella stratosfera avranno bisogno di molti anni per essere smaltiti, ma se le nazioni continuano a seguire le linee guida del protocollo di Montreal, i livelli di ozono a livello mondiale dovrebbe recuperare a livelli del 1980 entro il 2050 e il buco dell’ozono sopra l’Antartide dovrebbero recuperare entro il 2070.

Il Protocollo di Montreal è scritto in modo che possiamo controllare le sostanze che distruggono l’ozono e loro sostituti“, ha detto Newman, che ha partecipato alla riunione a Kigali. Questo accordo è un enorme passo avantii e sta costringendo gli scienziati e gli ingegneri a cercare nuove alternative.

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