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Astrosismologia


Un team di ricercatori ha utilizzato l’astrosismologia per osservare la struttura di una stella a rotazione lenta rivelandone la forma piatta e le differenti velocità di rotazione.


Un team di ricercatori ha utilizzato l’astrosismologia per osservare in modo diretto e con una precisione senza precedenti, la struttura di una stella a rotazione lenta. Protagonista dello studio, condotto dal Max Planck Institute for Solar System Research di Gottinga, KIC 11145123, una stella ibrida, pulsante leggermente più grande e massiccia del Sole.

Grazie alla tecnica dell’astrosismologia, che studia la struttura interna delle stelle pulsanti attraverso l’interpretazione delle loro pulsazioni e del loro spettro, gli scienziati sono riusciti ad individuare alcune caratteristiche della stella nello specifico: la sua forma piatta, i contorni tondeggianti e le diverse velocità di rotazione. Fino ad oggi la forma delle stelle era stata misurata indirettamente attraverso l’interferometria che è risultata inadatta allo studio di stelle in rapida rotazione a causa dell’estrema velocità delle onde che impediscono un’osservazione chiara.

Il metodo sperimentato dagli scienziati, ha permesso un’analisi approfondita della struttura della stella attraverso la separazione delle onde sonore che oscillano dall’interno dell’astro e variano a seconda dei cambiamenti di rotazione e di altri fattori cosmici. Il team di Gottinga ha scoperto che, KIC 11145123 ruota più velocemente in superficie che nel nucleo: questo movimento contribuisce a un ulteriore ‘arrotondamento’ della sua forma ellittica. Gli autori sottolineano che questa distorsione strutturale è causata probabilmente da un campo magnetico debole che circonda la stella e ne condiziona  l’aspetto. L’elevata precisione delle misurazioni potrà essere utile anche all’individuazione di altre proprietà di questa classe di astri e per la mappatura delle caratteristiche delle stelle a rotazione rapida.

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