New Chandra observations of the G11.2-0.3 supernova remnant in our Galaxy have stripped away its connection to an event recorded by the Chinese in 386 CE. Recent Chandra data show that dense gas clouds lie along the line of sight from the supernova remnant to Earth, obscuring it in optical wavelengths. This image of G11.2-0.3 shows low-energy X-rays in red, the medium range in green, and the high-energy X-rays detected by Chandra in blue. The X-ray data have been overlaid on an optical field from the Digitized Sky Survey, revealing stars in the foreground.

Lo strano oggetto G11.2-0.3


Per secoli gli scienziati lo hanno considerato il lascito di un’esplosione stellare, ma stando alle ultime osservazioni sembra tutto più complicato.


Da sempre considerato un ammasso di resti lasciato dall’esplosione di una supernova, l’oggetto spaziale (dal nome non proprio semplicissimo) G11.2-0.3 sembra invece corrispondere a qualcos’altro.

Stando alle nuove informazioni raccolte grazie all’osservatorio astronomico Chandra della Nasa, infatti, l’insieme di polveri e gas non avrebbe nulla a che fare col fenomeno luminoso al quale, a partire ancora dal 386 avanti Cristo, venne automaticamente associato da un gruppo di astronomi dell’epoca.

I  nuovi dati forniti da Chandra su G11.2-0.3 mostrano che dense nubi di gas si trovano lungo la linea di vista dal presunto resto di supernova con la Terra. Osservazioni Infrarosse con il telescopio di Monte Palomar  avevano in precedenza indicato che le componenti del resto erano fortemente oscurate dalla polvere. Ciò significa che la supernova responsabile di questo oggetto sarebbe semplicemente apparsa troppo debole per essere vista ad occhio nudo dai cinesi nel 386 AC dando un alone di mistero sulla vera natura di quell’evento.

Precedenti dati provenienti da altri osservatori avevano mostrato questo residuo come il prodotto di un “crollo del nucleo” di una stella massiccia a formare una supernova.

Il calendario rivisto per l’esplosione in base alla recente i dati di Chandra suggeriscono che G11.2-0.3 è una delle più giovani  supernovae della Via Lattea.

La più giovane, Cassiopea A , ha anche un’età determinata dall’espansione del suo residuo, e come G11.2-0.3 non è stata vista nella sua data presunta di esplosione nel 1680 a causa dell’oscuramento della polvere.

Finora, la nebulosa del Granchio, il resto di una supernova visto nel 1054, rimane il solo residuo storico sicuramente identificato di una massiccia esplosione stellare nella nostra galassia.

Questa ultima immagine di G11.2-0.3 mostra raggi X a bassa energia in rosso, la gamma di verde e i raggi X ad alta energia rilevati da Chandra in blu. I dati a raggi X sono state sovrapposte su un campo ottico del Digitized Sky Survey, che mostra le stelle in primo piano.

Anche se l’immagine di Chandra sembra mostrare il residuo ha una forma simmetrica molto circolare, i dettagli dei dati indicano che il gas del residuo si sta espandendo in modo irregolare. A causa di questo, i ricercatori propongono che la stella esplosa aveva perso quasi tutte le regioni esterne, sia a causa di un vento asimmetrico di gas soffiato via dalla stella, che in una possibile interazione con una stella compagna. Pensano che la stella più piccola lasciata alle spalle avrebbe poi bruciato il gas verso l’esterno ad un ritmo ancora più veloce, spazzando il gas che è stato precedentemente perso nel vento, formando il guscio denso. La stella sarebbe allora esplosa, producendo il resto di supernova G11.2-0.3 visto oggi.

L’esplosione di una supernova ha anche prodotto una pulsar – una stella di neutroni in rapida rotazione – e una nebulosa prodotta dal vento della pulsar, dimostrata dall’ emissione blu di raggi X al centro del residuo. La combinazione della rapida rotazione della pulsar e il forte campo magnetico genera un campo elettromagnetico intenso che crea getti di materia e anti-materia che si allontanano dai poli nord e sud della pulsar, e da un vento intenso che scorre lungo il suo equatore.

Un documento che descrive questo risultato è apparso nel 9 Marzo 2016 di The Astrophysical Journal ed è disponibile on-line .

Nel video, diffuso dall’Agenzia spaziale americana, ecco l’immagine più recente di questa struttura misteriosa.

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Fonte

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