I formaggi più antichi risalgono a 9.000 anni fa


L’arte di produrre formaggi e latticini potrebbe risalire a 9.000 anni fa, quando gli antenati dei moderni caseifici hanno cominciato a svilupparsi nelle rive del Mediterraneo settentrionale. Lo hanno scoperto gli archeologi dell’università britannica di York, guidati da Cynthianne Spiteri, che hanno pubblicato i risultati sulla rivista dell’Accademia di scienze americana (Pnas).

Precedenti studi avevano dimostrato che l’attrazione per il latte aveva portato all’addomesticamento degli animali ruminanti, come mucche, capre e pecore. Questa ricerca combina le tracce della presenza di latte e dei resti di grasso trovati in 500 recipienti di terracott, con l’analisi delle ossa degli animali addomesticati, rinvenuti in 82 siti di scavo. Questi ultimi resti, trovati lungo le rive del Mediterraneo settentrionale e in Medio Oriente, risalgono al periodo compreso tra il VII e V millennio a.C.

Dall’analisi di tutto questo materiale i ricercatori hanno dedotto che la produzione dei latticini era praticata sia nel Mediterraneo occidentale che orientale, ma sorprendentemente non nella Grecia settentrionale, dove i resti delle ossa animali testimoniano che probabilmente era più diffuso l’allevamento dei suini.

”La scelta di addomesticare alcuni animali per il loro latte potrebbe essere stata influenzata dal paesaggio vicino a queste comunita’ del Neolitico. I terreni accidentati, per esempio sono più adatti all’allevamento di capre e pecore, mentre quelli ben irrigati sono ideali per le mucche”, osserva l’archeologa Rosalind Gillis. Anche se gran parte della popolazione non era in grado di digerire il latte, ”la nostra scoperta – ha detto un altro autore della ricerca, Oliver Craig, dimostra che il latte veniva lavorato e trasformato in yogurt e formaggio, per rimuovere il lattosio”.

 

Fonte

 

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