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La verità su Beagle 2


Ricordate lo sfortunato lander inglese chiamato “Beagle 2” che scese su Marte il giorno di natale del 2003?

Il motivo del suo fallimento non è mai stato chiarito fino in fondo. Ora però arrivano notizie dalla sonda della Nasa “Mars Reconnaissance Orbiter” (MRO), la stessa che ha fotografato i resti del lander italiano ed europeo “Schiaparelli”, sceso troppo precipitosamente il 19 ottobre scorso.

Il sistema di atterraggio di “Beagle 2” era costituito da airbag per ammortizzare l’urto e rimbalzare fino all’arresto, come hanno fatto i lander Pathfinder, Spirit e Opportunity della Nasa. Il primo avvistamento del lander del Regno Unito risale all’inizio del 2015, quando HiRISE, la camera ad alta risoluzione a bordo di MRO (50 centimetri di apertura) individuò un relitto vicino al sito di atterraggio previsto. Ma l’immagine era difficilmente decifrabile perché il “Beagle 2”, con i pannelli solari aperti misura soltanto due metri.

Uno speciale software, sfruttando le differenze nelle immagini del lander dovute alla diversa altezza del Sole sull’orizzonte, ha ora permesso di ottenere immagini in 3D e di accertare che l’atterraggio andò bene ma uno dei quattro pannelli solari non si aprì (foto). I pannelli erano disposti come petali di un fiore: possiamo dire che quel fiore non sbocciò completamente. Il petalo non aperto bloccò l’antenna, e quindi le telecomunicazioni. Di qui il silenzio del lander. Non è una consolazione, ma tenendo conto del fatto che il lancio del “Beagle” fu a basso costo e fin dall’inizio concepito come una scommessa, i progettisti del lander saranno contenti. Purtroppo non ha potuto conoscere questo epilogo il loro leader, Colin Pillinger, che morì nel maggio 2014. La ricerca è stata condotta presso la Monfort University e l’University of Leicester.

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Fonte1, Fonte2

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