Un insetto simile a ET imprigionato nell’ambra


Vissuto 100 milioni di anni fa, aveva la testa triangolare e occhi sporgenti.


La testa grande e triangolare ricorda quella di ET e al primo sguardo sembra una creatura aliena, ma è un insetto vissuto sulla Terra 100 milioni di anni fa e rimasto intrappolato nell’ambra. È così diverso da tutti gli insetti finora noti che per classificarlo è stato individuato un nuovo ordine, un evento rarissimo nella storia della biologia. Descritto nella rivista Cretaceous Research, è stato scoperto nel Myanmar, nelle miniere della Valle di Hukawng, dai ricercatori dell’Oregon State University.

“Questo insetto ha una serie di caratteristiche che non corrispondono a quelle di tutte le altre specie di insetti note”, ha detto l’entomologo George Poinar, dell’Oregon State University, esperto di forme di vita animale e vegetale imprigionate nell’ambra. “Non avevo mai visto nulla di simile – ha aggiunto – e questo esemplare sembra essere unico nel mondo degli insetti, tanto che dopo molte discussioni abbiamo deciso che doveva prendere il suo posto in un nuovo ordine”.

Così l’insetto è stato assegnato all’ordine degli Aethiocarenodea, e la sua specie è stata chiamata Aethiocarenus burmanicus, in riferimento al luogo dove è stato scoperto, la Birmania o Myanmar.

Questo piccolo insetto senza ali, probabilmente viveva nelle fessure della corteccia degli alberi alla ricerca di acari, vermi o funghi per nutrirsi. La testa triangolare ruotava a 180 gradi.

Forse la sua caratteristica più insolita, ha detto Poinar, era la testa triangolare con gli occhi sporgenti, e il vertice del triangolo situato alla base del collo. Questa caratteristica è unica e avrebbe dato a questa specie la capacità di ruotare la testa di lato e avere una visione a 180 gradi. L’insetto aveva inoltre un corpo lungo, stretto e piatto, con zampe lunghe e sottili. Probabilmente riusciva a spostarsi molto rapidamente e si difendeva dai predatori grazie a una sostanza chimica, che produceva con le ghiandole che aveva sul collo.

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