New Horizons ha raffinato la rotta per l’asteroide 2014 MU69



La telemetria, ricevuta dal Depp Space Network della NASA, ha confermato che l’accensione del motore, durata 44 secondi, è andata come previsto. I segnali radio hanno viaggiato per oltre 5,6 miliardi di chilometri ed hanno impiegato più di cinque minuti per raggiungere la Terra.

La manovra ha permesso di perfezionare la traiettoria verso l’oggetto della Fascia di Kuiper (KBO) chiamato 2014 MU69.

Il secondo storico incontro di cui New Horizons sarà protagonista, è programmato per il 1 gennaio 2019 ma, secondo il piano proposto, le osservazioni inizieranno a fine Settembre 2018. New Horizons dovrebbe passare a circa 3000 chilometri da questo oggetto di medie dimensioni (stimate da 21 a 40 chilometri); questa distanza, pari a quella del sorvolo di Plutone, dovrebbe garantire una risoluzione migliore di 25 metri per pixel. Il download dei dati relativi al flyby richiederà 20 mesi, fino alla fine del 2020 che è anche il momento in cui si concluderà la missione estesa.


La sonda, che nel mese di ottobre ha finito di trasmettere i dati raccolti durante lo storico incontro con Plutone, da gennaio ha iniziato le osservazioni di una mezza dozzina di KBO per studiarne le orbite, le proprietà della superficie, la forma, scoprire eventuali satelliti ed anelli.

A marzo, dopo che tutti i nuovi dati sugli oggetti e la Fascia di Kuiper saranno arrivati a Terra, la sonda verrà messa in letargo per la prima volta dal 2014, fino al mese di settembre. Durante gli stessi mesi, la squadra progetterà e testerà le sequenze dei comandi che serviranno nel momento in cui riprenderanno le operazioni scientifiche, a luglio 2018.


Fonte

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