La galassia Focena ripresa da Hubble



Cosa sta succedendo a questa galassia a spirale?

Dista alcune centinaia di milioni di anni luce da noi, NGC 2936, la parte superiore delle due grandi galassie visibili nell’immagine, un tempo era probabilmente una galassia a spirale normale. Ma poi si è avvicinata troppo alla massiccia galassia ellittica NGC 2937 poco più sotto nell’immagine e la sua forza mareale ha creato lo scompiglio che vediamo. Soprannominata Galassia focena per la sua forma iconica, NGC 2936 ha visto modificata non solo la sua traiettoria in cielo, ma ha anche subito una profonda distorsione dall’interazione gravitazionale della scomoda vicina.

Una raffica di nuove giovani stelle blu si sta formando nel “naso” del focena (sulla destra della galassia superiore), mentre il centro della spirale appare come un occhio.

In alternativa, la coppia di galassie è nota anche come Arp 142, è vista da alcuni come un pinguino che protegge un uovo. Da notare le intricate strisce di polvere scura e brillante e i flussi di stelle blu che seguono la sfortunata galassia in basso. L’immagine rielaborata che mostra Arp 142 in un dettaglio senza precedenti è stata scattata dal telescopio spaziale Hubble lo scorso anno.

Arp 142 si trova a circa 300 milioni di anni luce di distanza nella costellazione del serpente di acqua (Hydra). In un miliardo di anni o giù di lì le due galassie probabilmente si fonderanno in una galassia più grande.

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