Marte come Saturno: sarà circondato dagli anelli?



Entro qualche milione di anni, la luna di Marte, Fobos, andrà in mille pezzi ed i detriti andranno a stabilizzarsi attorno al pianeta, formando un sistema di anelli piatti come quelli di Saturno. Parte del materiale proveniente da entrambi i satelliti potrebbe già essere in orbita anche se nessuno lo ha mai osservato direttamente.


Quando la sonda della NASA Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) arrivò attorno al pianeta nel 2013, individuò una nuvola di polveri in alta quota.

Lo strumento Langmuir Probe and Waves (LPW), che fa parte della suite Particles and Fields (P & F), rilevò particelle tra i 150 ed i 300 chilometri sopra la superficie, presenti per tutto il tempo dell’osservazione. La squadra non riuscì a determinare la dimensione e l’origine dei grani (anche perché MAVEN non è stata progettata per studiare le polveri) ma vide che erano sparsi piuttosto uniformemente. Ora, però, un successivo riesame dei dati, suggerisce che la maggior parte è di origine interplanetaria con una piccola componente (lo 0,6 per cento) proveniente dai due satelliti Fobos e Deimos ed appartenere ad un sistema di proto-anelli.

Un team del Physical Research Laboratory (India), guidato Jayesh Pabari, ha confrontato i dati di MAVEN con i modelli di impatti per Marte e le sue lune, scoprendo che la gravità del pianeta è in grado di trattenere le particelle più grandi lungo le orbite dei due satelliti, mentre quelle più piccole e leggere vengono spazzate via dal vento solare. Da questi proto-anelli, la polvere potrebbe essere in grado di raggiungere l’atmosfera superiore di Marte come rilevato da MAVEN.

Dall’altra parte, però, la spiegazione non convince la NASA: la sonda si avvicinò a Fobos nel 2016 ma i suoi sensori non rilevarono alcun incremento di polveri lungo l’orbita. Probabilmente la teoria potrà essere confermata o smentita solo inviando un orbiter dotato di un rilevatore di polveri attorno al pianeta: lo stesso Pabari sta proponendo una missione ad hoc chiamata Mars Orbit Dust Experiment (MODEX).


Leggi: “Estimation of micrometeorites and satellite dust flux surrounding Mars in the light of MAVEN results “.

Fonte

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