Resti di una mega inondazione su Marte


remnantsofam.jpg

Il Mars Express dell’ESA ha catturato immagini di una delle più grandi reti di canali di deflusso del pianeta rosso.


Il sistema di canali  chiamato Kasei Valles si estende per circa 3000 chilometri dalla sua regione di origine in Echus Chasma – che si trova ad est della grande regione vulcanica di Tharsis e appena a nord del sistema di canyon della Valles Marineris – per disperdersi poi nelle vaste pianure di Chryse Planitia.

Una combinazione di vulcanismo, tettonica, crolli e subsidenza nella regione di Tharsis ha portato alla luce numerose emissioni massicce di acque sotterranee  da Echus Chasma, che successivamente hanno inondato la regione Kasei Valles circa 3,6-3,4 miliardi di anni fa. Queste antiche mega inondazioni hanno lasciato il segno sulle caratteristiche visibili oggi.

1-remnantsofam.jpg

Le sezioni di Kasei Valles sono già state esposte da Mars Express durante i suoi 14 anni attorno al Pianeta Rosso, ma questa nuova immagine, presa il 25 maggio 2016, cattura una porzione proprio alla sua entrata.

Un cratere d’impatto di 25 km – Worcester Crater – appena lasciato al centro della principale immagine a colori, ha fatto del suo meglio per resistere alle forze erosive delle mega inondazioni.

Mentre gran parte del materiale superficiale che circonda il cratere – originariamente estratta dall’interno del cratere durante l’impatto – è stata erosa, la sezione a valle dell’alluvione è sopravvissuta. Nel tempo questo ha portato all’aspetto complessivo di un’isola semplificata, con la sua topografia a gradini a valle forse suggerendo variazioni nei livelli d’acqua o in episodi di alluvione diversi.

2-remnantsofam.jpg

Al contrario, il materiale superficiale  colmo di detriti che circonda il cratere adiacente è rimasta presso chè intatta. Ciò suggerisce che l’impatto che ha prodotto quel cratere si è verificato dopo la grande inondazione.

Inoltre, l’aspetto della superficie dei detriti racconta una storia sulla natura del materiale sotterraneo: in questo caso indica la pianta alluvionale ricca di acqua o ghiaccio d’acqua.

Infatti, il modello ricorda uno “splash”: i detriti espulsi dal cratere erano ricchi di acqua, permettendogli di fluire più facilmente. Mentre il flusso rallentava, i detriti dietro di esso si accumularono, spingendo il materiale in bastioni  alla sua periferia.

3-remnantsofam.jpg

La vista prospettica mostra un primo piano di questa particolarità dei gradini e guarda dal cratere associato verso il cratere Worcester eroso.

Il grande cratere nella parte più settentrionale (destra, superiore) dell’immagine principale non sembra penetrato profondamente dall’alluvione come il cratere di Worcester e il suo vicino. Infatti, si trova su un altopiano di almeno 1 km più in alto rispetto alle pianure sottostanti.

Tuttavia, nel centro del cratere c’è una piccola depressione, che di solito implica uno strato più debole – come il ghiaccio -che è stato sepolto sotto al momento dell’impatto.

L’ejecta mostra un interessante schema scanalato che negli altri crateri in questa prospettiva sembra mancare. Ciò suggerisce una differenza nella natura dell’impatto stesso, forse con l’energia fornita durante l’impatto, con il modo in cui l’ejecta è stato posto dal cratere o nella composizione del materiale di plateau.

4-remnantsofam.jpg

Piccoli canali dendritici possono essere visti in tutto l’altopiano, che forse suggeriscono che le inondazioni si sono verificate in modo molto variabile  durante numerosi episodi di allagamento.

Si possono trovare anche alcuni crateri più piccoli nelle pianure piane. Questi sembrano avere le code di colore più chiaro che punta nella direzione opposta al flusso di acqua proveniente da Kasei Valles.

Questi crateri furono formati da impatti che avvennero dopo le inondazioni catastrofiche, le loro delicate code create dai venti che soffiano nella valle verso ovest. I loro alti talloni influenzano il flusso del vento sopra il cratere in modo che la polvere immediatamente “dietro” il cratere rimanga indisturbata rispetto alle pianure circostanti e più esposte.

Questa scena pertanto conserva un record di attività geologica che attraversa miliardi di anni della storia del Pianeta Rosso.

Fonte

Annunci