Cerere nasconde un guscio di ghiaccio


JCQYOFJW4444-ksp-U106026223098500nD-700x394@LaStampa.it.jpg

Rivelato dalle numerose frane intorno ai grandi crateri.


Cerere nasconde un guscio di ghiaccio: a rivelarne la presenza sono le frane massicce che tormentano il pianeta nano, simili a quelle che avvengono sulla Terra, e il dato si aggiunge alle prove che dimostrano come Cerere sia ricco di acqua allo stato ghiacciato. La scoperta, pubblicata sulla rivista Nature Geoscience, è del gruppo del Georgia Tech Institute guidato da Britney Schmidt.

Usando i dati raccolti dalla sonda Dawn della Nasa, gli studiosi hanno scoperto tracce di frane nel circa 30% dei crateri più grandi di 10 chilometri e, sulla base della forma e della distribuzione delle frane, hanno stimato che gli strati superiori di Cerere possano avere dal 10 al 50% di volume di ghiaccio.

Sono tre i tipi di frane identificati nei grandi crateti di Cerere. Il primo tipo è arrotondato, largo e spesso, simile ai ghiacciai rocciosi e alle frane dell’Artico, avvenuto alle latitudini più alte, dove si pensa vi sia il ghiaccio più vicino alla superficie di Cerere.

Le frane del secondo tipo sono le più comuni sul pianeta nano e sono simili ai depositi lasciati dalle valanghe sulla Terra, più sottili e lunghi, presenti a latitudini più centrali.

Il terzo tipo di frana sembra formarsi quando parte del ghiaccio si scioglie e avviene a latitudini più basse.

Secondo i ricercatori si tratta di nuove prove che poco sotto la superficie di Cerere vi sia un misto di rocce e ghiaccio. ”Le frane – commenta Schmidt – coprono un’area maggiore ai poli che all’equatore: ecco perchè pensiamo il giaccio sia implicato in questi processi di scorrimento. Non c’è un modo migliore per spiegare perchè i poli hanno frane enormi, e all’equatore solo un poco”.

Fonte

Annunci

Rispondi

Effettua il login con uno di questi metodi per inviare il tuo commento:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...