Orologi atomici per ‘ascoltare’ i terremoti



Potranno rivelare anche le onde gravitazionali.


Si prepara una nuova generazione di orologi atomici, ancora più precisi di quelli attuali. Permetteranno di misurare il tempo con una accuratezza mai ottenuta, ma potranno anche ‘ascoltare’ i terremoti, testare la teoria della relatività di Einstein e rivelare le onde gravitazionali. Lo ha detto all’ANSA il Nobel per la Fisica Serge Haroche, che si trova in Italia, a Vico Equense (Napoli), per ritirare il premio Capo d’Orlando del Museo Mineralogico Campano – Fondazione Discepolo.

Grazie ai suoi esperimenti con le particelle di luce (fotoni), che è riuscito a intrappolare senza distruggerle, Haroche ha aperto la porta ad una nuova era della sperimentazione nell’infinitamente piccolo che sfrutta le leggi bizzarre della fisica quantistica, per la quale un atomo o una particella possono trovarsi in due stati diversi nello stesso momento. Grazie a queste ricerche, e a quelle del collega David Wineland con cui condivide il Nobel, sono nati gli orologi atomici che non perdono un secondo neanche in un periodo equivalente all’età dell’universo, ovvero 13,7 miliardi di anni.

Adesso, ha detto il fisico francese, si sta lavorando alla nuova generazione di orologi atomici, non basati su singoli atomi ma su gruppi di atomi che interagendo tra loro permetteranno di fare misure oggi impossibili. Per esempio, ha spiegato, permetteranno di ”misurare le impercettibili oscillazioni del campo gravitazionale della Terra, dovute ai terremoti”. Queste oscillazioni ”sono generate dai movimenti delle faglie che causano i terremoti”, ha spiegato il fisico Massimo Inguscio, presidente del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr). Come aveva previsto Einstein, il tempo rallenta in base alla gravità: ”i movimenti delle faglie – ha proseguito Inguscio – modificano la gravità e i nuovi orologi permettono di misurare questi rallentamenti dell’ordine di un miliardesimo di miliardesimo di secondo”. Così si potrebbe arrivare a definire meglio dove e con quale intensità potrebbe avvenire un terremoto.

Grazie alle loro caratteristiche i nuovi orologi potranno testare la relatività di Einstein e rivelare anche le onde gravitazionali, le vibrazioni dello spazio-tempo dovute per esempio alla fusione di due buchi neri. Queste vibrazioni, ha rilevato Haroche, disturbano il ritmo dell’orologio e potrebbero essere rivelate con strumenti piccolissimi rispetto a quelli attuali.

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