Scoperti 40 geni associati all’intelligenza


Condizionano anche altri caratteri, come obesità e schizofrenia.


Individuati 40 nuovi geni legati all’intelligenza: sono ‘accesi’ per lo più nel cervello e sono spesso correlati anche ad altri caratteri, come la depressione, l’obesità e la schizofrenia. Lo indica lo studio pubblicato su Nature Genetics da un gruppo internazionale di ricerca coordinato dalla Vrije Universiteit di Amsterdam.

La ricerca ha esaminato quasi 60.000 adulti e 20.000 bambini di origine europea, ottenendo il quadro più ampio mai realizzato finora sui geni che ‘forgiano’ il quoziente intellettivo, ovviamente insieme alle esperienze e al contesto in cui la persona vive.

“Questi risultati sono molto interessanti, perché i geni che abbiamo identificato mostrano una forte associazione con l’intelligenza”, commenta la coordinatrice dello studio, Danielle Posthuma. “Sono coinvolti nella regolazione dello sviluppo delle cellule – precisa la genetista – e sono importanti nello specifico per il differenziamento dei neuroni, la formazione delle loro connessioni e per l’indirizzamento dei loro prolungamenti chiamati assoni. Questa scoperta fornisce per la prima volta chiare indicazioni riguardo ai meccanismi biologici che stanno alla base dell’intelligenza”.

I geni del quoziente intellettivo sembrano essere strettamente correlati con altri che influiscono sul conseguimento dei titoli di studio, mentre sono legati in maniera un po’ meno evidente a quelli associati alla cessazione da fumo, al volume del cranio, alla circonferenza della testa nell’infanzia, ai disturbi dello spettro autistico e all’altezza. Pare invece che agiscano con effetto contrario su Alzheimer, depressione, schizofrenia, indice di massa corporea e circonferenza vita.

Messi tutti insieme, i geni dell’intelligenza trovati finora “spiegano il 5% della variabilità” che si osserva fra persona e persona. “Sebbene si tratti di una fetta importante – ricorda Posthuma – c’è ancora molta strada da fare: dato che l’intelligenza è un tratto fortemente ereditario, è probabile che abbiano un ruolo importante anche molti altri geni: questo potrà essere verificato solo con studi più ampi”.

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