Terreno collassato in Hebes Chasma


Che cosa è successo in Hebes Chasma su Marte?

Hebes Chasma è una depressione appena a nord dell’enorme canyon chiamato Valles Marineris. Poiché la depressione non è collegata ad altre caratteristiche superficiali, non è chiaro dove sia finito il materiale interno. All’interno di Hebes Chasma c’è Hebes Mensa, un altopiano con un’altezza media di 5 chilometri che sembra aver subito un crollo parziale e insolito, un crollo che potrebbe fornire indizi per capire la mancanza di materiale nella regione.

L’immagine fornita dalla navicella spaziale  Mars express dell’ ESA attualmente in orbita su Marte, mostra grandi dettagli sul cumulo e sull’indentazione insolita a ferro di cavallo nella mesa centrale. Il materiale della mesa sembra essere scivolato sul fondo del burrone, mentre un possibile strato scuro sembra essersi accumulato come una copertura di inchiostro su un avvallamento  in pendenza. Una recente ipotesi considera che una roccia ricca di sali minerali compone alcuni strati inferiori in Hebes Chasma, con il sale che si scioglie nei flussi di ghiaccio semiliquido che sono drenati attraverso buchi nel terreno in una falda sotterranea.

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