Il continente perduto di Kumari Kandam


La maggior parte delle persone hanno familiarità con la storia di Atlantide, la leggendaria città affondata descritta dall’antico filosofo greco Platone. Fino ad oggi l’opinione è ancora divisa sul fatto che questa storia debba essere letta letteralmente o presa solo come un racconto di moralità. Più a est nel subcontinente indiano c’è un racconto simile, anche se probabilmente è meno noto rispetto a quello di Atlantide. Questo è il continente perduto di Lemuria, spesso legato alla leggenda di Kumari Kandam dai racconti della lingua tamil.

Il termine Lemuria ha le sue origini nell’ultima parte del 19° secolo. Il geologo inglese Philip Sclater è rimasto perplesso dalla presenza di fossili di lemuri in Madagascar e in India, ma non nell’Africa continentale e nel Medio Oriente. Così, nel suo articolo del 1864 intitolato “I mammiferi del Madagascar”, Sclater propose che il Madagascar e l’India fossero un tempo parte di un continente più grande, e nominò questa terra mancante “Lemuria”. La teoria di Sclater fu accettata dalla comunità scientifica di quel periodo come la spiegazione del modo in cui i lemuri avrebbero potuto migrare dal Madagascar all’ India o viceversa nei tempi antichi. Con l’emergere dei concetti moderni di deriva continentale e tettonica a zolle, tuttavia, la proposta di Sclater di un continente sommerso non era più sostenibile. Eppure, l’idea di un continente perduto si rifiutò di morire, e alcuni ancora credono che Lemuria fosse un vero e proprio continente esistito in passato.

Uno di questi gruppi che credono in Lemuria è costituito dai nazionalisti tamil. Il termine Kumari Kandam è apparso per la prima volta nel 15° secolo Kanda Puranam, la versione tamil della Skanda Puranam. Eppure, storie di una terra antica sommersa dall’Oceano Indiano sono state registrate in molte precedenti opere letterarie tamil. Secondo le storie, c’ era una porzione di terra che un tempo era governata dai re pandiiani e inghiottita dal mare. Quando le narrazioni di Lemuria arrivarono nell’India coloniale, il paese stava attraversando un periodo in cui il folklore stava cominciando a permeare la conoscenza storica come fatti. Di conseguenza, Lemuria è stata rapidamente equiparata a Kumari Kandam.

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La storia di Kumari Kandam non è considerata solo una storia, ma sembra essere carica di sentimenti nazionalistici. E’ stato affermato che i re pandiyanani di Kumari Kandam erano i governanti di tutto il continente indiano e che la civiltà tamil è la più antica del mondo. Quando Kumari Kandam fu sommerso, il suo popolo si diffuse in tutto il mondo e fondò varie civiltà, da qui la pretesa che il continente perduto fosse anche la culla della civiltà umana.

Quindi, quanta verità c’ è nella storia di Kumari Kandam? Secondo i ricercatori del National Institute of Oceanography dell’ India, il livello del mare era inferiore di 100 m circa 14.500 anni fa e di 60 m circa 10.000 anni fa. È quindi del tutto possibile che un tempo vi fosse un ponte terrestre che collegava l’isola dello Sri Lanka all’India continentale. Poiché il tasso di riscaldamento globale è aumentato tra 12.000 e 10.000 anni fa, l’ innalzamento del livello del mare ha provocato inondazioni periodiche. Ciò avrebbe sommerso insediamenti preistorici che si trovavano intorno alle zone costiere basse dell’India e dello Sri Lanka. Le storie di questi eventi catastrofici possono essere state trasmesse oralmente da una generazione all’ altra e infine scritte come la storia di Kumari Kandam.

Un elemento di prova usato a sostegno dell’esistenza di Kumari Kandam è il ponte di Adamo (chiamato anche Rama’s Bridge), una catena di banchi di calcare costituiti da sabbia, limo e piccoli ciottoli situati nello Stretto di Palk che si estende per 18 miglia dall’India continentale allo Sri Lanka.  Questa striscia di terra era un tempo considerata una formazione naturale, ma altri sostengono che le immagini scattate da un satellite della NASA ritraggono questa formazione di terra come un lungo ponte rotto sotto la superficie dell’oceano.

L’ esistenza di un ponte in questa località è anche supportata da un’ altra antica leggenda.  La Ramayana racconta la storia di Sita, moglie di Rama, tenuta prigioniera sull’isola di Lanka. Rama commissiona un massiccio progetto di costruzione per costruire un ponte per trasportare il suo esercito di Vanara (uomini scimmia) attraverso l’ oceano verso lo Lanka.

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Come con la maggior parte dei cosiddetti miti, sembra probabile che ci sia almeno qualche verità per le antiche leggende tamil di Kumari Kandam, ma solo quanto, deve ancora essere determinato.

 

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