Arrivo a Ryugu!


1302 giorni dopo il lancio dal Tanegashima Space Center, il 3 dicembre 2014, Hayabusa2 è finalmente arrivato all’asteroide Ryugu. L’orario di arrivo era le 9:35 am del 27 giugno 2018. Adesso il team scientifico potrà iniziare a esplorare a fondo Ryugu.

fig6.gif

Dopo la fine delle operazioni del motore a ioni il 3 giugno 2018, Hayabusa2 ha iniziato la fase finale di avvicinamento all’asteroide. La navigazione ottica è stata utilizzata per puntare con precisione alla posizione dell’asteroide. Durante l’avvicinamento, i propulsori chimici di propulsione sono stati utilizzati per eseguire nove manovre di correzione della traiettoria (TCM) per controllare la velocità del veicolo spaziale, con un decimo TCM fatto al momento dell’arrivo. Dopo il TCM10 finale, la velocità relativa tra Hayabusa2 e Ryugu era di 1 cm/s o meno ed è stato dichiarato l’arrivo all’asteroide.

La figura 1 mostra i dati Doppler al momento dell’arrivo. 

fig1e.jpg
Figura 1

I dati Doppler possono stimare la velocità del veicolo spaziale lungo la linea di vista dalla Terra (cioè la velocità lungo una linea retta che collega il nostro pianeta a Hayabusa2) utilizzando la frequenza delle onde radio ricevute dal veicolo spaziale. In Figura 1, la differenza tra il valore misurato e il valore pianificato per la velocità orbitale all’arrivo viene mostrata prima e dopo il TCM finale.

Dopo il TCM, la differenza di velocità è diventata quasi nulla, il che indica che la velocità relativa rispetto a Ryugu è quasi nulla come previsto. Il tempo della MTC in Figura 1 non è 9:35 am poiché il veicolo spaziale è ad una distanza di circa 1,9 unità astronomiche (circa 280 milioni di km), e le informazioni impiegano circa 16 minuti per raggiungerci.

Dopo aver visionato i dati Doppler, il Project Manager Yuichi Tsuda ha controllato le informazioni (dati telemetrici) della navicella spaziale e ha confermato l’arrivo all’asteroide Ryugu alle ore 09:54 JST. 

fig2.jpg
Una foto di gruppo per commemorare il momento.

Ad una distanza di circa 20 km, l’ambiente di Ryugu è chiaramente visibile. La Figura 3 è l’immagine di Ryugu catturata dalla Optical Navigation Camera telescopic il 26 giugno, il giorno prima dell’arrivo. Si può facilmente vedere la forma con crateri grandi e piccoli e molti massi.

Le immagini di Ryugu finora condivise hanno mostrato una superficie di colore biancastro, come in Figura 3.

 

fig3.jpg
Figura 3

Ma qual è il colore reale? L’ONC-T è in grado di riprendere immagini con la luce all’interno di una specifica banda di lunghezze d’onda utilizzando sette diversi filtri. Combinando attentamente questi dati, è possibile creare un’immagine a colori naturali. La Figura 4 mostra le fotografie a colori della Terra e di Ryugu create nello stesso modo.

fig4e.jpg
Figura 4

Come si può vedere dalla Figura 4, il Ryugu reale è un oggetto molto scuro. Nelle osservazioni al suolo dell’asteroide, l’albedo (riflettività della luce) di Ryugu è stato stimato a soli 0,05, il che suggerisce che si tratta di un oggetto scuro che le immagini della navicella spaziale ora supportano.

D’ora in poi, Hayabusa2 rimarrà vicino a Ryugu, osserverà l’asteroide, rilascerà il lander e i rover, atterrerà ed eseguirà l’esperimento d’impatto. 

Fonte