L’arte rupestre inquietante di Sego Canyon – visioni extra-terrestri o visioni spirituali?


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Le scogliere di pietra arenaria del Sego Canyon sono una spettacolare galleria d’arte all’aperto di petroglifi dipinti e scolpiti dai popoli indigeni americani in un periodo di circa 8.000 anni.  Sono caratterizzati da più di 80 imponenti e inquietanti figure a grandezza naturale con occhi vuoti o mancanti e la frequente assenza di braccia e gambe. Alcuni sostengono che le figure misteriose sono la prova della visita aliena nel nostro antico passato, mentre gli studiosi sostengono che gli esseri strani rappresentano visioni sciamaniche prodotte in stati di trance.

Le prove dell’esistenza umana nel Sego Canyon risalgono al periodo arcaico (6.000 – 100 a.C.).  Ma anche le successive tribù Anasazi, Fremont e Ute lasciarono il loro segno sull’area, dipingendo e scheggiando le loro visioni religiose, i simboli dei clan e le registrazioni di eventi nelle pareti rocciose.

L’arte rupestre di Sego Canyon può essere caratterizzata in base a diversi stili e periodi di tempo.  L’arte più antica appartiene al periodo arcaico e risale tra il 6.000 aC e il 2.000 aC.  Alcuni degli esempi più spettacolari di arte rupestre del sud-ovest sono attribuiti a persone arcaiche. Erano nomadi, che cacciavano animali selvatici grandi e piccoli, raccoglievano e lavoravano piante selvatiche. Non costruirono strutture abitative permanenti, ma vivevano in grotte e in piccoli ripari costruiti all’aperto.

All’interno del periodo arcaico e a partire da circa 4.000 anni fa, vediamo l’arte rupestre Barrier Canyon Style, uno stile distintivo di arte che appare soprattutto nello Utah, con la più grande concentrazione di siti in e intorno al San Rafael Swell e Canyonlands National Park, ma l’intera gamma si estende in gran parte dello stato e del Colorado occidentale. I  pannelli di arte rupestre sono per lo più pittogrammi, ma ci sono anche diversi petroglifi.

Questa arte rupestre  è caratterizzata da grandi forme umane (antropomorfe), alcune alte fino a nove piedi.  

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A volte sono visti con antenne, orecchini e serpenti in mano.  Le immagini a forma di fantasma sono alcune delle forme più insolite di arte rupestre viste nella zona.  Una delle immagini più famose, conosciuta come Barrier Canyon Holy Man, sembra rappresentare un qualche tipo di figura spirituale, che è più grande e più importante delle figure che lo circondano.

Un’altra serie particolare di immagini sono i ‘Buckhorn Wash Angels’ o ‘Rain Angels’, che raffigurano una serie di figure che sembrano avere ali o raggi di potenza che irradiano da loro, anche se il significato esatto è aperto all’interpretazione.

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A partire dal 600 d.C. circa e fino al 1250 d.C., la cultura Fremont prosperò nella regione e aggiunse il proprio stile distintivo alle pareti rocciose.  Erano una cultura archeologica precolombiana che ha ricevuto il suo nome dal fiume Fremont nello Utah, dove sono stati scoperti i primi siti.  La cultura Fremont era adiacente, più o meno contemporanea, ma nettamente diversa da quella degli Anasazi.  Erano agricoltori a tempo parziale che vivevano in cascine semisedentarie sparse e piccoli villaggi, senza mai abbandonare del tutto la caccia tradizionale e la raccolta per un’agricoltura a tempo pieno più rischiosa. Realizzavano ceramiche, costruivano case e strutture per la conservazione del cibo e allevavano il mais. I loro petroglifi rappresentavano anche figure insolite ed erano caratterizzati da spigoli vivi, teste quadrate o rettangolari e corpi triangolari.

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A partire dal 1300 d.C. e fino al 1880 d.C., gli Ute abitarono la regione del Sego Canyon e scolpirono il proprio stile sulle pareti rocciose. Prima dell’arrivo dei coloni messicani, gli Utes occupavano parti significative di quelli che oggi è l’Utah orientale, il Colorado occidentale e parti del New Mexico e del Wyoming. Gli Utes non sono mai stati un gruppo unificato nei tempi storici, ma erano costituiti da numerose bande nomadi che mantenevano strette associazioni con altri gruppi vicini. La storica arte rupestre degli Ute è identificata e datata dalle figure di cavalli e cavalieri. I cavalli furono introdotti in Nord America dagli spagnoli nel XVI secolo. Altre figure, o elementi, dipinti in rosso e bianco sul pannello includono un bisonte bianco, una figura umana con gambali, diverse grandi figure umane e grandi cerchi ritenuti scudi. Il popolo degli Ute visse liberamente in tutto il Colorado occidentale e lo Utah orientale fino al 1880 circa, quando fu costretto nelle riserve.

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Visioni extra-terrestri o visioni spirituali?

I sostenitori dell’antica teoria degli astronauti suggeriscono che le strane figure dell’arte rupestre in stile Barrier Canyon raffigurano gli extraterrestri che una volta visitarono la Terra. Essi indicano gli occhi grandi e cavi e le teste a forma triangolare come prova che le figure non erano umane.  Tuttavia, altri, come la ricercatrice Polly Schaafsma (1999) affermano rappresentare l’arte sciamanica associata alle attività rituali del popolo arcaico. La signora Schaafsma sottolinea il fatto che le “figure spirituali” sono spesso mostrate con forme di serpente, e i loro torsi a volte incorporano simboli che danno acqua e vita. La presenza di questi tipi di motivi relazionali (figura/animale) è considerata una prova dell’esistenza di una tradizione sciamanica viva, almeno per un certo periodo di tempo, tra questi popoli arcaici occidentali.  Che cosa spiega allora le caratteristiche insolite, come gli occhi strani, i corpi senza gambe e quelle che sembrano essere ali?

Secondo la signora Schaafsma, i praticanti sciamanici, con l’aiuto di vari spiriti, avrebbero la capacità di viaggiare verso i regni celesti e gli inferi, per comunicare con i “fornitori di potere”.  Allucinazioni ed esperienze visionarie caratterizzano l’esperienza della trance sciamanica, spesso provocata dall’uso di allucinogeni. 

“Con l’aiuto di aiutanti spirituali, divinità tutelari ed esseri divini o semi-divini, questi viaggiatori ultraterrena contattano poteri ancestrali e soprannaturali per curare, fertilità, rabdomanzia, caccia di successo, exploit di battaglia e controllo del tempo”, ha scritto in un articolo sulla simbologia dell’arte rupestre del Barrier Canyon.

Universalmente, gli sciamani hanno comunicato le loro straordinarie esperienze attraverso l’arte. I pittogrammi di Sego Canyon e i petroglifi sono un altro esempio di questo?  Nessuno sa con certezza cosa rappresentano le immagini o perché sono state dipinte. Le figure divine, imponenti e fantastiche incise sulle scogliere del Sego Canyon rimangono un enigma e il vero significato dietro di esse potrebbe non essere mai conosciuto.

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