Dieci enigmi archeologici sparsi per il globo


Una delle cose più interessanti dell’archeologia è scoprire luoghi, artefatti e resti umani che rispondono a misteri di lunga data sul nostro passato e le nostre origini. Ma spesso si fanno scoperte che non risolvono gli antichi enigmi, ma semplicemente sollevano altre domande a cui rispondere. Qui presentiamo dieci di queste scoperte – da manoscritti indecifrabili a mummie di Frankenstein, e incredibili manufatti di civiltà sconosciute. Alcuni di questi misteri un giorno saranno risolti man mano che la scienza e le tecniche di ricerca progrediscono, altri manterranno i loro segreti nascosti per sempre.

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Le origini sconosciute delle Grotte di Longyou

 

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Situate vicino al villaggio di Shiyan Beicun nella provincia di Zhejiang, in Cina, si trovano le grotte di Longyou – un vasto, magnifico e raro mondo sotterraneo antico considerato in Cina come “la nona meraviglia del mondo antico”.  Le grotte di Longyou, che si pensa risalgano ad almeno 2.000 anni fa, rappresentano uno dei più grandi scavi sotterranei dell’antichità e sono un mistero che ha fatto rimanere perplessi gli esperti di ogni disciplina che le ha esaminate.  Scienziati di tutto il mondo nei campi dell’archeologia, architettura, ingegneria e geologia non hanno assolutamente idea di come sono state realizzate, da chi e perché. Scoperti per la prima volta nel 1992 da un abitante del villaggio locale, 36 grotte sono state scoperte su una superficie di 30.000 metri quadrati. Ogni grotta, scolpita in solida siltite, scende per circa 30 metri sotto terra e contiene locali in pietra, ponti,grondaie e piscine. I pilastri sono distribuiti uniformemente in tutte le grotte che sostengono il soffitto, mentre le pareti, il soffitto e le colonne di pietra sono decorate uniformemente con segni di scalpello in una serie di linee parallele. Finora gli scienziati non sono stati in grado di stabilire chi li ha costruiti, come sono stati costruiti e perché.

Gli effetti sonori dell’ipogeo Hal Saflieni di Malta

 

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L’ipogeo di Hal Saflieni a Malta è un patrimonio mondiale dell’UNESCO che si ritiene sia il più antico tempio sotterraneo preistorico del mondo.  La struttura sotterranea è avvolta nel mistero, dalla scoperta di teschi allungati a storie di fenomeni paranormali. Ma la caratteristica che ha attirato esperti da tutto il mondo sono le proprietà acustiche uniche che si trovano all’interno delle camere sotterranee dell’Ipogeo.

Anche se non è noto per certo, si ritiene che l’ipogeo sia stato originariamente utilizzato come santuario, forse per un oracolo. È per questo motivo che una camera unica nel suo genere, scavata nel calcare solido e che dimostra incredibili proprietà acustiche, è stata chiamata “Camera dell’oracolo”.  Secondo William Arthur Griffiths, che scrisse “Malta e i suoi templi preistorici recentemente scoperti”, una parola pronunciata nella stanza dell’oracolo è “ingrandita di cento volte ed è udibile in tutta la struttura”.  Si dice che stare in piedi nell’ipogeo sia come trovarsi all’interno di una campana gigante. A certe altezze, si sente il suono vibrare nelle ossa e nei tessuti tanto quanto sentirlo nell’orecchio. Rimangono le domande: è un’effetto intenzionale? L’ipogeo era stato progettato per migliorare l’amplificazione? Se sì, perché? È possibile che i progettisti di questi spazi sapessero qualcosa che gli scienziati moderni stanno solo riscoprendo?

Il manoscritto indecifrabile di Voynich 

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Nel 1912, un libraio polacco-americano di nome Wilfrid M. Voynich si recò a Roma per un viaggio di acqisti. Lì si è imbattuto su un raro manoscritto del 15 ° secolo, ora conosciuto come il manoscritto Voynich. Fin dalla sua comparsa, questo documento – che ora è sotto chiave presso la Beinecke Rare Book and Manuscript library di Yale- è stato studiato a fondo e ha stupito anche i crittografi e i decrittatori di maggior successo. Dovete chiedervi dov’èl’intrigo? La risposta è semplice: il libro è quasi completamente illeggibile.  Anche l’autore non è stato identificato, così come il linguaggio oscuro usato in tutto il testo. Anche molte delle illustrazioni rimangono enigmatiche, in quanto molte delle piante raffigurate nel libro – che spesso sono disegnate grossolanamente – non sono identificabili, e le numerose immagini di donne nude sono coinvolte in atti inspiegabili.

La piana dei vasi megalitici

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La Piana delle giare nella piana di Xieng Khouang nel Laos è uno dei luoghi più enigmatici della Terra.  L’insolito sito contenente migliaia di vasi di pietra megalitica sparsi in quasi un centinaio di siti nelle montagne del nord del Laos ha affascinato archeologi e scienziati fin dalla loro scoperta negli anni ’30 del secolo scorso. L’insolito sito noto come la Piana delle giare è datato all’età del ferro (dal 500 a.C. al 500 d.C.) ed è costituito da almeno 3.000 giare giganti in pietra alte fino a 3 metri e del peso di diverse tonnellate. La maggior parte sono in pietra arenaria, ma ce ne sono altre in granito e calcare molto più duro. I vasi sembrano essere stati prodotti con un certo grado di conoscenza di quali materiali e tecniche erano più adatti. Si presume che la gente della Piana delle Giare abbia usato scalpelli di ferro per la loro fabbricazione, anche se non esistono prove conclusive di questo.  Poco si sa delle persone che hanno scolpito gli enormi contenitori e gli stessi vasi danno pochi indizi circa la loro origine e la loro destinazione d’uso.

I teschi allungati di Paracas

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Il Paracas è una penisola desertica situata nella provincia di Pisco nella regione Inca, sulla costa meridionale del Perù.  È qui che l’archeologo peruviano Julio Tello ha fatto una scoperta sorprendente nel 1928 – un enorme ed elaborato cimitero contenente tombe riempite con i resti di individui con i più grandi crani allungati trovati nel mondo. Questi sono conosciuti come “I crani di Paracas”. In totale, Tello ha trovato più di 300 di questi teschi allungati, che si ritiene risalgano a circa 3.000 anni fa.  È noto che la maggior parte dei casi di allungamento del cranio sono il risultato di deformazione cranica, appiattimento della testa, o legatura della testa, in cui il cranio è intenzionalmente deformato applicando forza per un lungo periodo di tempo. Di solito si ottiene legando la testa tra due pezzi di legno, o legandolo col tessuto. Tuttavia, mentre la deformazione cranica cambia la forma del cranio, non ne altera il volume, il peso o altre caratteristiche tipiche di un normale cranio umano. Alcuni dei crani di Paracas, tuttavia, hanno un volume cranico che è fino al 25% più grande e 60% più pesante dei crani umani convenzionali, il che significa che non avrebbero potuto essere intenzionalmente deformati attraverso i sistema appena descritti. Contengono anche una sola piastra parietale, piuttosto che due. Il fatto che le caratteristiche dei teschi non sono il risultato della deformazione cranica significa che la causa dell’allungamento è un mistero. 

Le pietre di Ica e le loro strane incisioni

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Sono oggetti rari che stimolano la curiosità di archeologi,  teorici degli antichi astronauti e creazionisti allo stesso tempo, ma le pietre di Ica hanno fatto proprio questo.   

Le pietre di Ica si riferiscono all’importante collezione di oltre 15.000 pietre incise che rappresentano curiosamente dinosauri chiari e dettagliati, complessi interventi di chirurgia medica e forme di tecnologia avanzata come i telescopi. La maggior parte crede che le pietre non sono altro che una bufala elaborata, mentre altri sostengono che sono la prova che un’antica razza umana che possedeva una tecnologia avanzata coesisteva con i dinosauri. Oggi, la maggior parte sostiene che le pietre non sono altro che una frode, tuttavia, altri suggeriscono che i tentativi di screditare le pietre sono solo un modo per nascondere le prove che sono in conflitto con le prospettive tradizionali. Il museo Ica in cui sono conservate le pietre rimane aperto a coloro che vogliono interpretare i misteri da soli.

Gli antichi manufatti di Sanxingdui

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Nel villaggio di Sanxingdui, in una zona tranquilla della provincia del Sichuan in Cina, si è svolta una scoperta notevole che ha attirato subito l’attenzione internazionale e che da allora ha riscritto la storia della civiltà cinese. Sono state rinvenute due enormi fosse sacrificali contenenti migliaia di manufatti in oro, bronzo, giada, avorio e ceramica talmente insoliti e diversi da quelli mai trovati prima in Cina, che gli archeologi si sono resi conto di aver appena aperto le porte di una cultura antica tra i 3.000 e i 5.000 anni. La scoperta dei manufatti ha aperto un mondo di intrighi. Gli oggetti comprendevano sculture con la faccia di animali e maschere con orecchie di drago, bocche aperte e denti sorridenti; teste umane con maschere di lamina d’oro; animali decorativi come draghi, serpenti e uccelli; una bacchetta gigante, un altare sacrificale, un albero di bronzo alto 4 metri; asce, tavolette, anelli, coltelli e centinaia di altri oggetti unici. Tuttavia, di gran lunga i reperti più eclatanti sono state decine di grandi maschere e teste in bronzo con tratti umani spigolosi, occhi a mandorla esagerati, naso dritto, volti quadrati e orecchie enormi, tratti che non riflettono quelli dei popoli asiatici.  La scoperta di Sanxingdui ha sconvolto il mondo, ma la storia dei manufatti rimane un mistero. Solo il contenuto di due fosse solitarie riflette la loro civiltà immemorabile e brillante – da allora non sono mai stati trovati altri manufatti simili. Non ci sono documenti storici, né testi antichi che ne parlano, lasciando gli esperti a chiedersi quale fosse lo scopo degli oggetti, da dove venisse la cultura e che fine hanno fatto dopo aver seppellito i loro tesori più preziosi.

Le sfere giganti del Costarica

 

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Molti avranno familiarità con la scena di apertura di “Raiders of the Lost Ark” dove una gigantesca sfera di pietra schiaccia quasi a morte Indiana Jones. Mentre tutti riconoscono il film come un’opera di finzione, le antiche sfere di pietra giganti non lo sono. Nel 1940, nella regione del delta del Diquis in Costa Rica, i dipendenti della United Fruit Company hanno scoperto numerose grandi sfere di pietra in parte sepolte nel suolo della foresta. Si sa che esistono circa 300 sfere, di cui la più grande pesa 16 tonnellate e misura otto piedi di diametro, e la più piccola non è più grande di una palla da basket. 

Quasi tutti sono fatti di granodiorite, una pietra dura e ignea. Dalla loro scoperta il vero scopo delle sfere, ancora sfugge agli esperti, è stato oggetto di speculazioni che vanno dalle teorie sulle sfere come ausili alla navigazione, alle reliquie legate a Stonehenge, frutto di un’antica civiltà sconosciuta o di visite di extraterrestri. Parte del mistero circonda il modo in cui sono state create, poiché le sfere quasi perfette sembrano provenire da una cava distante più di 50 miglia e sono state create in un’epoca in cui gli utensili metallici non erano ancora stati apparentemente inventati. Tuttavia, il mistero più grande rimane quello per cui sono state usate.  Le persone che le hanno realizzate non hanno lasciato alcuna traccia scritta e non ci sono miti o leggende o altre storie che vengono raccontate dalle popolazioni indigene del Costa Rica sul perché le sfere sono state realizzate.

La testa di pietra del Guatemala

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Più di mezzo secolo fa, nel profondo della giungla del Guatemala, è stata scoperta una gigantesca testa di pietra.  Il viso aveva lineamenti fini, labbra sottili e naso grande e il suo volto era rivolto verso il cielo.  Stranamente, il volto mostrava tratti caucasici che non erano coerenti con nessuna delle razze preispaniche dell’America.  La scoperta attirò rapidamente l’attenzione, ma altrettanto rapidamente scivolò via nelle pagine della storia dimenticata. Le prime notizie della scoperta sono emerse quando il dottor Oscar Rafael Padilla Lara, dottore in filosofia, avvocato e notaio, ricevette nel 1987 una fotografia della testa e la descrizione che la fotografia era stata scattata negli anni ’50 dal proprietario del terreno dove è stata trovata la testa e che si trovava “da qualche parte nella giungla del Guatemala”.  Una decina d’anni dopo, il dottor Padilla fu devastato nello scoprire che il sito era stato cancellato dai rivoluzionari. Ad oggi, nessuno sa da dove è venuto, chi l’ha fatto e perché.

Le mummie “Frankenstein” della Scozia

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Nel 2001, un team di archeologi ha trovato quattro scheletri in un sito archeologico sull’isola di South Uist, nelle Ebridi esterne in Scozia. All’inizio sembrava una tipica scoperta dell’età del bronzo, ma i ricercatori scoprirono ben presto che il ritrovamento era tutt’altro che normale. Gli scheletri, un maschio e una femmina, furono sepolti in posizione fetale. I primi test hanno rivelato che il maschio era morto intorno al 1600 a.C. e la femmina era morta nel 1300 a.C. circa. Tuttavia, una decina di anni dopo, un ulteriore esame del DNA dei resti portò ad una scoperta sorprendente: i due scheletri erano in realtà costituiti da parti del corpo di sei individui diversi. Nello “scheletro maschile”, il torso, il cranio, il collo e la mandibola appartenevano a tre uomini separati, e lo “scheletro femminile” è un composto formato da un cranio maschile, un torso femminile e il braccio di una terza persona il cui sesso non era stato determinato. La datazione al carbonio ha rivelato che il cranio della mummia “femminile” ha dai 50 ai 200 anni in più del torso. Sembra che le mummie fossero composte da parti di persone della stessa famiglia e poi messe insieme come un puzzle per far sembrare che fossero una sola persona. Gli archeologi non hanno idea del perché i resti sono stati mummificati e poi mescolati insieme. Tuttavia, Parker Pearson ritiene che la mescolanza dei resti sia stata fatta per combinare le diverse antenati delle famiglie per creare un “antenato simbolico” che incarnava letteralmente tratti da più lignaggi.

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