Il nordest dell’Etiopia


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Il satellite Copernicus Sentinel-1B ci porta su Semera, nel nord-est dell’Etiopia. Semera è una nuova città con una popolazione di poco più di 2600 abitanti e serve come capitale della regione di Afar. La regione si estende su una superficie stimata di 270 000 kmq, dal vicino confine con l’Eritrea verso la capitale Addis Abeba.

Possiamo vedere il capoluogo regionale in alto a destra di questa immagine a falsi colori, con il più grande centro urbano di Dubti appena a sud della città. Entrambi si trovano nella Great Rift Valley, che si trova tra l’altopiano etiope e l’altopiano somalo.

Il paesaggio della regione di Afar è caratterizzato da arbusti, vulcani e territori desertici, in particolare al nord. In questa immagine possiamo vedere le differenze di altitudine rappresentate nelle variazioni di colore. La parte sinistra dell’immagine è dominata dal giallo, a significare cambiamenti nella vegetazione che si trovano ad altitudini più elevate. Due laghi, il lago Hayk e il lago Hardibo, sono mostrati in basso a sinistra.

A sud di Dubti possiamo vedere il fiume Awash, che sfocia nei laghi salati settentrionali piuttosto che in mare. Il commercio del sale è tipico della zona, mentre il cotone è coltivato nella valle del fiume Awash. Nella regione dell’Afar si coltivano anche mais, fagioli, papaia e banane. Si pensa che il 90% della popolazione della regione conduca una vita pastorale, allevando animali come cammelli, pecore e asini.

Dallol, a nord di Semera, nella depressione di Danakil in Etiopia, è spesso citato come uno dei luoghi abitati più caldi della terra. Situata a 125 m sotto il livello del mare, con temperature negli spettacolari campi idrotermali che raggiungono in media 34,4 °C tutto l’anno, e tutta l’area riceve solo 100-200 mm di pioggia all’anno, si ritiene che le condizioni siano tra le più inospitali del mondo.

Sentinel-1B è stata lanciata nell’aprile 2016, con uno strumento radar avanzato per fornire immagini della superficie terrestre in qualsiasi condizione atmosferica, diurna e notturna. Insieme a Sentinel-1A, lanciato nell’aprile 2014, la missione beneficia di numerosi servizi, tra cui il monitoraggio della superficie terrestre per i rischi di movimento e la mappatura a supporto delle situazioni di crisi.

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