La stella simbiotica AG Pegasi osservata dopo un’esplosione


Utilizzando il telescopio spaziale XMMM-Newton dell’ESA, due ricercatori hanno osservato la stella simbiotica AG Pegasi dopo la fine di una sua esplosione nel 2015. Le osservazioni, dettagliate in un articolo pubblicato il 24 settembre sul server di prestampa arXiv, potrebbero rivelare la reale natura di questo particolare oggetto.

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L’immagine raw di AG Peg nella banda di energia (0.2 – 10 keV). Lo spettro della sorgente è stato estratto dal cerchio centrale, mentre lo spettro di fondo è stato estratto dall’anello adiacente. Il segno cerchiato dà la posizione ottica di AG Peg.

AG Pegasi, o AG Pegasi in breve (altra denominazione HD 207757) è una stella binaria costituita da una gigante rossa e una nana bianca. E’ classificata come una nova simbiotica a causa dei suoi  outburst simili all’esplosione di una nova. 

La prima esplosione registrata di AG Peg si è verificata a metà del XIX secolo, mentre l’ultima si è verificata nel 2015.

AG Peg è stata osservata nei raggi X dagli astronomi numerose volte. Tuttavia, una discrepanza nei risultati di questi studi sulle proprietà dell’emissione di raggi X da parte di AG Peg ha dimostrato che le osservazioni successive di questa nova erano necessarie per determinare la sua esatta natura.

Pertanto, Svetozar Zhekov dell’Istituto di Astronomia e Osservatorio Astronomico Nazionale di Sofia, Bulgaria, e Toma Tomov dell’Università Nicolaus Copernicus di Toruń, Polonia, hanno condotto nuove osservazioni a raggi X di AG Peg. Hanno usato la X-ray Multi-Mirror Mission (XMMM-Newton) nel novembre 2017 per studiare la nova dopo la sua ultima esplosione.

I ricercatori hanno scritto  nel documento “In questo articolo, riportiamo i risultati dell’osservazione XMMM-Newton di AG Peg, effettuata dopo la fine della sua fase attiva nel 2015”.

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Profili delle linee di emissione NVII e OVIII Lα e della linea di emissione OVII Kα rispettivamente nello spettro RGS2 e RGS1 di AG Peg. Gli accoppiamenti del modello sono mostrati con la linea continua.

Secondo gli astronomi, le osservazioni XMMM-Newton hanno fornito dati di qualità molto migliore rispetto alle precedenti osservazioni a raggi X effettuate dai telescopi spaziali NASA Swift e DLR/NASA ROSAT. Essi hanno osservato che i nuovi dati hanno permesso loro di limitare meglio le proprietà dell’emissione di raggi X di AG Peg.

Le osservazioni hanno rilevato che l’emissione di raggi X di AG Peg è di origine termica e quasi tutti i conteggi delle sorgenti sono ad energie inferiori a 2,0 keV. Questo, secondo Zhekov e Tomov, conferma che AG Peg si trova nel suo stato post scoppio ed è della classe beta delle sorgenti di raggi X tra le stelle simbiotiche.

Inoltre, le osservazioni non hanno rilevato alcuna variabilità a breve termine dei raggi X. Questo, insieme all’emissione ultravioletta che sfarfalla su scale temporali di minuti e ore, suggerisce che le emissioni di raggi X e UV in AG Peg provengono da diverse regioni di questa binaria e sono soggette a diversi meccanismi di formazione.

Nelle osservazioni conclusive, i ricercatori cercano di spiegare quale meccanismo è alla base dell’emissione di raggi X in AG Peg. Essi presumono che questa emissione potrebbe essere causata dalla collisione di venti stellari (CSWs) nel sistema binario. Tuttavia, gli scienziati sottolineano che, per confermare questa ipotesi, sono necessarie prove concrete di un vento stellare abbastanza forte e caldo dalle osservazioni in altri domini spettrali.

“Se non viene trovata una tale prova, allora l’immagine CSW dovrà affrontare seri problemi e deve essere proposto un meccanismo diverso per l’origine dell’emissione di raggi X da questa binaria simbiotica”, hanno concluso gli autori dell’articolo.

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