Le Alpi di ötztal


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Il satellite Copernicus Sentinel-2A ci porta sulle Alpi dell’Ötztal nella regione austriaca occidentale del Tirolo in questa immagine del 16 ottobre 2016.

Le ombre che attraversano l’immagine possono giocare brutti scherzi all’occhio, facendo apparire le valli – le aree verdi – come se fossero più alte delle montagne azzurre. 

A volte ruotando l’immagine in modo che le ombre cadono in una direzione diversa si può eliminare questa illusione ottica.

La neve appare in tonalità di blu in questa insolita immagine a falsi colori utilizzando la luce nella parte infrarossa dello spettro. Questa colorazione facilita la distinzione tra neve e vegetazione. Ci permette anche di distinguere tra le nuvole e la neve, il che è difficile in altre parti dello spettro in quanto di solito sono entrambe bianche. Ma non ci sono nuvole visibili in questa immagine per dimostrare l’effetto.

In alto a sinistra possiamo vedere parte del fiume Inn, che scorre ad est dalle Alpi svizzere e attraversa l’Austria e la Germania prima di entrare nel Danubio (non nella foto). 

I terreni della valle dell’Inn e di altre valli fluviali appaiono verdi con macchie di agricoltura.

La vetta più alta della Ötztal è il Wildspitze, con i suoi 3770 m. La montagna è visibile nell’angolo inferiore sinistro, ad est del lago allungato Gepatschspeicher.

La mummia naturale ben conservata di un uomo di circa 5300 anni fa è stata trovata a soli 12 km a sud di Wildspitze (non nella foto). Il corpo è stato scoperto da due turisti nel 1991 e chiamato “Ötzi” in onore delle Alpi della Ötztal.

La scoperta della mummia ha permesso di avere nuove informazioni sul periodo calcolitico, ma ha anche rivelato nuove informazioni sui cambiamenti climatici degli ultimi millenni. Insieme ad altre prove, la sepoltura del cadavere da neve e ghiaccio indica un rapido raffreddamento climatico subito dopo la sua morte, preservando il corpo per oltre 5000 anni prima che lo scioglimento dei ghiacciai a causa dell’aumento delle temperature esponesse di nuovo la mummia.

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