Sol 2225: Scienza a bizzeffe al diciottesimo buco


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In questo sol (Sol 2225) abbiamo ricevuto la conferma che la perforazione di Curiosity di ieri ha avuto successo, come mostrato in questa immagine Navcam del bersaglio “Highfield” – il nostro diciottesimo buco nella superficie marziana!

Non proprio un ‘buco in uno’, come abbiamo provato a campionare lo stesso tipo di roccia grigia del Jura circa 50 sols fa, ma finalmente abbiamo un campione del nostro obiettivo di maggior valore su Vera Rubin Ridge. Piuttosto che ritirarsi alla club house per una meritata celebrazione, tuttavia, Curiosity e il team sono rimasti occupati nel Sol 2225, facendo osservazioni con Mastcam e ChemCam del nuovo foro e dei residui di perforazione. Questo era in preparazione per il piano del weekend, in cui ci saranno ulteriori immagini e ChemCam LIBS sul foro, e i campioni saranno lasciati a CheMin per ulteriori analisi.

Inoltre, c’è un ricco programma di scienze ambientali per i prossimi sols, ora che siamo tornati alla piena operatività scientifica. La tempesta di polvere globale si è praticamente dissolta, ma siamo ancora interessati a vedere se l’atmosfera post-tempesta differisce rispetto alla stessa stagione degli anni precedenti su Marte, quando non si è verificata alcuna grande tempesta. Inoltre, siamo ancora nel bel mezzo dell’estate meridionale, il che significa un sacco di “diavoli di polvere” (vortici convettivi pieni di polvere) e più polvere del solito nell’atmosfera. Così, oltre al nostro regolare monitoraggio meteorologico, delle radiazioni e del sottosuolo, abbiamo aggiunto misure di opacità atmosferica e un’indagine a 360° sul piano di oggi. Durante il fine settimana, oltre all’analisi dei campioni di perforazione, ci sarà un raccolto eccezionale di attività atmosferiche. Queste includono la caratterizzazione della quantità e della distribuzione dimensionale degli aerosol di polvere e ghiaccio d’acqua in diversi momenti della giornata, all’interno e sopra il cratere, per mezzo di un Mastcam ‘sky survey’ e misure di opacità, un’attività di ‘cielo passivo’ di ChemCam, e i filmati Navcam delle nubi. Faremo anche un film sul diavolo della polvere e altre due indagini sul diavolo della polvere.

E infine, nei prossimi solchi,  osserveremo quei residui di perforazione per vedere quanto velocemente il vento marziano li allontana e in quale direzione. Prenderemo anche immagini di ‘change detection’ di sotto il rover con MARDI, e di grani vicini e delle increspature con Mastcam, ancora una volta per vedere cosa sta facendo il vento in questo periodo dell’anno nella nostra posizione attuale sul pendio di Eolis Mons.

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