Uno studio ha scoperto che NGC 3319 può ospitare un buco nero attivo di massa intermedia


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A sinistra: immagine dalla SDSS di NGC 3319; a destra: immagine HST/FOC UV  della parte centrale, il centro compatto e luminoso è indicato da un cerchio verde con raggio di 1′′; la croce ciano è la posizione della sorgente puntiforme rilevata da Chandra, la cui immagine è mostrata nel riquadro in basso a sinistra. Tutte le immagini sono orientate in modo che il nord è in alto, e l’est è a sinistra.

Gli astronomi cinesi riferiscono di nuove scoperte riguardanti la regione centrale di una galassia vicina nota come NGC 3319. I ricercatori hanno trovato un candidato attivo del buco nero di massa intermedia che risiede nel centro di questa galassia. La scoperta è dettagliata in un documento pubblicato il 24 ottobre sul server di prestampa arXiv.


Con masse che vanno da 100 a 1.000.000.000 di masse solari, gli ancora elusivi buchi neri di massa intermedia (IMBH) potrebbero colmare il divario tra i buchi neri di massa stellare e i buchi neri supermassicci (SMBH). Dato che l’origine degli SMBHs rimane un mistero, gli IMBHs potrebbero essere utili per spiegare questo puzzle, dato che si pensa che i buchi neri più massicci siano cresciuti da “semi” molto più piccoli.

Sebbene la lista dei candidati IMBH noti contenga centinaia di oggetti e sia ancora in espansione, nessuno di essi è stato ancora confermato. Tali buchi neri sono generalmente difficili da trovare a causa del fatto che i raggi della loro influenza gravitazionale sono troppo piccoli per essere risolti spazialmente, anche nelle galassie vicine. Pertanto, uno dei metodi usati dagli astronomi per identificare i candidati all’IMBH è la ricerca di nuclei galattici attivi nani (AGN).

Un gruppo di ricercatori guidato da Ning Jiang della University of Science and Technology of China di Hefei, ha condotto tale ricerca di AGN analizzando i dati forniti dagli osservatori spaziali come l’osservatorio a raggi X Chandra della NASA, la navicella spaziale XMMM-Newton dell’ESA e il telescopio spaziale Hubble Space Telescope (HST) della NASA/ESA. Lo studio ha portato all’individuazione di un promettente candidato IMBH nella vicina galassia senza bulge centrale, denominata NGC 3319, a circa 47 milioni di anni luce di distanza.

“Segnaliamo la scoperta di un candidato attivo per il buco nero di massa intermedia (IMBH) nel centro della vicina galassia senza bulge centrale barrata NGC 3319. La sorgente di raggi X puntiforme rivelata dalle osservazioni d’archivio Chandra e XMMM-Newton è spazialmente coincidente con i nuclei galattici ottici e UV delle osservazioni di Hubble Space Telescope”, ha scritto il team nel documento.

Secondo lo studio, il buco nero al centro di NGC 3319 ha una luminosità bolometrica relativamente bassa di circa 36 duodecillion erg/s e una massa stimata molto probabilmente tra 300 e 300.000 masse solari. Questi valori hanno permesso ai ricercatori di classificare inizialmente il buco nero come un debole candidato IMBH.

Gli autori dell’articolo hanno osservato che il candidato appena rilevato potrebbe essere uno dei candidati IMBH meno massivi, in quanto tali oggetti identificati finora hanno masse solitamente superiori a 100.000 masse solari. Tuttavia, sono necessarie ulteriori osservazioni di NGC 3319 e della sua regione centrale per determinare la massa esatta del suo buco nero, che dovrebbe confermare se ospita o meno un IMBH.

Nelle osservazioni conclusive, gli astronomi hanno sottolineato l’importanza della loro scoperta, sottolineando l’unicità del candidato IMBH nella NGC 3319.

“l’ IMBH in NGC 3319 è un IMBH unico in termini di distanza ravvicinata, bassa luminosità, alto tasso di accrescimento, e soprattutto il piccolo BH centrale. Ulteriori osservazioni sono altamente incoraggiate per ottenere un MBH più preciso”, hanno concluso gli scienziati.

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