Temperatura superficiale degli oceani


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Le temperature della superficie del mare hanno una grande influenza sul clima e sulle condizioni meteorologiche. Ad esempio, ogni 3-7 anni un’ampia fascia dell’Oceano Pacifico lungo l’equatore si riscalda di 2-3 gradi Celsius. Questo riscaldamento è una caratteristica del modello climatico di El Niño, che cambia i modelli di precipitazioni in tutto il mondo, causando forti precipitazioni negli Stati Uniti meridionali e una grave siccità in Australia, Indonesia e Asia meridionale. Su scala minore, le temperature oceaniche influenzano lo sviluppo dei cicloni tropicali (uragani e tifoni), che traggono energia dalle calde acque oceaniche per formarsi e intensificarsi.

Queste mappe della temperatura della superficie del mare si basano sulle osservazioni dello spettroradiometro Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS)installato sul satellite Aqua della NASA. Il satellite misura la temperatura del millimetro superiore della superficie dell’oceano. In questa mappa, le acque più fresche appaiono in blu (circa -2 gradi Celsius), mentre le temperature più calde appaiono in rosa-giallo (35 gradi Celsius). Le masse terrestri e la vasta area di ghiaccio marino intorno all’Antartide appaiono in tonalità di grigio, indicando che non sono stati raccolti dati.

Lo schema più evidente mostrato nelle serie temporali è la differenza di temperatura della superficie del mare durante tutto l’anno tra le regioni equatoriali e i poli. Diverse correnti calde e fredde si distinguono anche nelle medie mensili della temperatura superficiale del mare. Una fascia di acque calde serpeggia lungo la costa orientale degli Stati Uniti e attraversa l’Atlantico settentrionale”, la Corrente del Golfo.

Anche se gli eventi atmosferici di breve durata che influenzano la temperatura dell’oceano sono spesso cancellati nella media mensile, alcuni eventi si manifestano. Ad esempio, nel dicembre 2003, forti venti che soffiavano a sud-ovest dal Golfo del Messico attraverso l’America Centrale verso l’Oceano Pacifico, allontanarono le acque superficiali dalla costa e permisero all’acqua fredda dal fondo dell’oceano di risalire in superficie. Questi venti sono un fenomeno ricorrente nella zona in inverno; sono conosciuti come venti di Tehuano.

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