Il vulcano Santorini è un’analogo terrestre di Marte


santorinivol.jpg

L’isola greca di Santorini è oggi una delle destinazioni turistiche più popolari nel Mediterraneo, ma 3.600 anni fa ha subito una delle più grandi eruzioni vulcaniche della storia. Tra il materiale che è stato esposto, gli scienziati hanno ora trovato rocce simili a quelle di Marte.

“Nella baia di Balos, situata a sud dell’isola, abbiamo scoperto basalti come quelli che sono stati identificati dai rover su Marte e con proprietà simili a quelle di alcuni meteoriti del pianeta rosso e quelle delle rocce terrestri classificate come analoghi marziani”, dice Ioannis Baziotis, ricercatore dell’Università Agraria di Atene e coautore dello studio, recentemente pubblicato su Icarus.

In particolare, gli autori confermano che questo materiale basaltico è equivalente a quello dei rover Spirit and Curiosity nei crateri di Gusev e Gale del Marte, e che la sua composizione chimica e mineralogica assomiglia a quella di meteoriti marziane (shergottite olivinofiriche) e simili campioni marziani inclusi nell’International Space Analogue Rockstore (ISAR), una collezione di rocce terrestri utilizzate per testare e calibrare strumenti che voleranno in missione spaziale.

“I basalti di questa cala e di altre simili che abbiamo trovato anche in due aree a nord-est di Santorini sono abbondanti”, spiega Baziotis, “per cui possono servire come risorsa accessibile e a basso costo per gli esperimenti, invece di utilizzare i rari e costosi shergottiti olivino-firici raccolti sulla Terra o materiale laboriosamente preparato con miscele sintetiche”.

“La microscopia ottica e le analisi geochimiche dimostrano che i basalti di Balos Cove sono dei validi analoghi per caratterizzare i processi geologici e le proprietà chimiche e mineralogiche dei materiali presenti sulla superficie marziana”, dice un’altra autrice, Anezina Solomonidou, ricercatrice dell’European Space Astronomy Centre (ESAC) gestito dall’Agenzia Spaziale Europea (ESA) vicino a Madrid.

“Inoltre, quest’area dell’isola è facilmente accessibile e offre un’eccellente logistica per il campionamento, i test e gli strumenti di calibrazione, l’addestramento sul campo e altre attività legate all’esplorazione di Marte attuale e futura”, afferma.

Insieme alla sua rilevanza turistica, Santorini è così diventata un’eccellente destinazione per gli studi comparativi sui pianeti, un campo che, secondo Solomonidou, “svolge un ruolo importante sia nella caratterizzazione di mondi esotici geologicamente lontani, come pianeti e lune, sia nella migliore comprensione del nostro pianeta”.

Fonte

Rispondi

Effettua il login con uno di questi metodi per inviare il tuo commento:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google photo

Stai commentando usando il tuo account Google. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...