La ricerca azzera la linea temporale per la vita su Marte


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Piccoli grani di zircone igneo all’interno di questo frammento di roccia sono stati fratturati dall’espulsione da Marte ma per il resto inalterati per più di 4,4 miliardi di anni.

Ricercatori occidentali, a capo di un team internazionale, hanno dimostrato che la prima “reale possibilità” di sviluppo della vita su Marte è iniziata presto, 4,48 miliardi di anni fa, quando i giganteschi meteoriti, che ne inibirono la vita, hanno smesso di colpire il Pianeta Rosso. I risultati non solo chiariscono le possibilità per il vicino pianeta, ma possono anche reimpostare la cronologia della vita sul nostro pianeta natale.

Lo studio, “Il declino degli impatti giganti su Marte di 4,48 miliardi di anni fa e una prima opportunità di abitabilità”, è stato pubblicato lunedì sulla rivista Nature Geoscience.

Ricercatori occidentali suggeriscono che le condizioni in cui la vita avrebbe potuto prosperare potrebbero essersi verificate su Marte da circa 3,5-4,2 miliardi di anni fa. Ciò precede le prime prove di vita sulla Terra fino a 500 milioni di anni.

“Gli impatti dei meteoriti giganti su Marte possono aver effettivamente accelerato il rilascio di grandi quantità di acqua dall’interno del pianeta, creando le condizioni per reazioni che formano la vita”, ha detto il ricercatore Desmond Moser. “Questo lavoro potrebbe indicare buoni posti in cui ottenere campioni da Marte”.

Il professore di Scienze della Terra e Geografia ha spiegato che è noto che il numero e le dimensioni degli impatti dei meteoriti su Marte e sulla Terra sono gradualmente diminuiti dopo la formazione dei pianeti. Alla fine, gli impatti sono diventati piccoli e abbastanza infrequenti da consentire lo sviluppo della vita. Tuttavia si è discusso a lungo quando finì il pesante bombardamento dei meteoriti .

E’ stato proposto che ci sia stata una fase “tardiva” di pesanti bombardamenti su entrambi i pianeti che si è conclusa circa 3,8 miliardi di anni fa.

Per lo studio, Moser e il suo team hanno analizzato i più vecchi e più noti grani minerali provenienti da meteoriti che si ritiene abbiano avuto origine dagli altopiani meridionali di Marte. Questi antichi grani, ripresi fino ai livelli atomici, sono quasi invariati, poiché si sono cristallizzati vicino alla superficie di Marte.

In confronto, l’analisi delle aree impattate sulla Terra e la sua Luna mostra che più dell’80% dei grani studiati conteneva caratteristiche associate agli impatti, come l’esposizione a pressioni e temperature intense. Le analisi di campioni di Terra, Marte e Luna sono state condotte presso l’unico laboratorio di Zircon & Accessory Phase Laboratory di Western, guidato da Moser.

I risultati suggeriscono che il pesante bombardamento di Marte finì prima che si formassero i minerali analizzati, il che significa che la superficie marziana sarebbe diventata abitabile quando si ritiene che l’acqua fosse abbondante. L’acqua era presente anche sulla Terra in questo periodo, quindi è plausibile che l’orologio biologico del sistema solare sia partito molto prima di quanto precedentemente accettato.

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