Il cratere da impatto Aorounga in Ciad


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L’estate nell’emisfero nord è arrivata e con essa le lunghe giornate di sole e le notti calde e appiccicose.

Tra grigliate e giornate sulla spiaggia c’è l’Asteroid Day, che si celebra ogni anno il 30 giugno, per sensibilizzare ed educare la gente sui piccoli corpi rocciosi che arrivano dallo spazio e che hanno il potenziale per causare gravi danni al nostro pianeta.

Anche se la Terra è disseminata di segni di impatti asteroidali attraverso i millenni, come il cratere di impatto di Aorounga in Ciad, fotografato qui dall’astronauta dell’ESA Tim Peake nel 2016 dalla Stazione Spaziale Internazionale, non abbiamo più avuto (fortunatamente) un grande impatto dopo l’evento di Tunguska in Siberia del 30 giugno 1908.

Giornata ufficiale di sensibilizzazione delle Nazioni Unite, l’Asteroid Day incoraggia il pubblico ad unire le attività in 192 paesi con scienziati e specialisti per parlare di asteroidi.

Per esempio, conosci la differenza tra un asteroide e un meteorite?

Un meteorite è un detrito spaziale che sopravvive alla sua discesa attraverso l’atmosfera terrestre.

Si ritiene che un meteorite sia la causa del cratere di Aorounga diverse centinaia di milioni di anni fa. I sedimenti hanno sepolto il cratere originale, poi eroso, formando questi anelli concentrici.

Non tutto è negativo. Gli asteroidi sono anche una fonte di informazioni sul nostro sistema solare e una potenziale nuova risorsa.

L’ESA è interessata agli asteroidi per tutte queste ragioni. Negli ultimi due decenni, l’ESA ha tracciato e analizzato gli asteroidi che viaggiano vicino alla Terra, noti come oggetti vicini alla Terra o NEO, di cui si stima che ce ne siano 10 milioni più grandi di 10 m – la soglia al di sopra della quale potrebbero verificarsi danni al suolo.

La risposta a qualsiasi minaccia potenziale è la consapevolezza e la preparazione. L’ESA coordina gli osservatori e gli astronomi di tutto il mondo attraverso il suo Centro di Coordinamento NEO, situato presso il Centro di Osservazione della Terra dell’ESA in Italia.

Sulla base di questa esperienza, l’ESA ha sviluppato un nuovo tipo di telescopio automatico per indagini notturne chiamato ‘Flyeye’ e sta proponendo una rete di questi telescopi sulla Terra per monitorare i NEO da sottoporre all’approvazione dei ministri spaziali europei in occasione della conferenza spaziale19+ del prossimo novembre.

Nell’ambito dei piani di sicurezza spaziale viene anche presentato il contributo dell’Europa a un esperimento pionieristico internazionale di deflessione degli asteroidi per la difesa planetaria: la missione Hera, il cui lancio è previsto per ottobre 2024.

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