Le isole della barriera corallina del Pacifico sono resilienti ai cambiamenti climatici


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Le nazioni insulari del Pacifico sono considerate tra le più vulnerabili al cambiamento climatico.

Nuove ricerche hanno trovato che le basse isole della barriera corallina del Pacifico probabilmente cambieranno forma in risposta al cambiamento climatico, piuttosto che sprofondare semplicemente sotto i mari su cui si innalzano e diventare inabitabili come precedentemente ipotizzato.


Le nazioni dell’atollo come Tuvalu, Tokelau e Kiribati si trovano a pochi metri sul livello del mare e sono considerate le più vulnerabili al riscaldamento globale, con il timore che le loro popolazioni diventino rifugiati climatici con l’innalzamento delle acque.

Ma uno studio pubblicato questa settimana ha scoperto che queste isole “rispondono morfodinamicamente” all’ambiente perché sono composte da resti scheletrici di piccoli organismi che abitano i reef, piuttosto che da rocce solide.

I ricercatori hanno affermato che tali isole cambiano lentamente come sabbie mobili, con profonde implicazioni per la pianificazione del cambiamento climatico nei paesi colpiti.

Il coautore Murray Ford dell’Università di Auckland ha detto che le isole a bassa quota della barriera corallina appaiono più resistenti di quanto si pensasse in precedenza.

“Gli effetti sulle singole isole varieranno in modo che, mentre alcune aree possono diventare inabitabili, (altre) aree terranno il passo con l’innalzamento del mare”, ha detto.

“Spetterà ai governi e alle comunità decidere come rispondere nel tempo, ma pensiamo che questo studio evidenzia il fatto che la natura fornisce un modello di adattamento e che anche le comunità insulari potrebbero aver bisogno di adattarsi”.

Lo studio, condotto da ricercatori di Nuova Zelanda, Gran Bretagna e Canada, è stato pubblicato questa settimana dalla Geological Society of America.

I ricercatori hanno creato un modello in scala 1:50 dell’isola di Fatato di Tuvalu in un serbatoio di 20 metri per testare l’impatto dell’innalzamento dei mari e delle crescenti tempeste causate dai cambiamenti climatici.

Hanno scoperto che la cresta dell’isola è diventata più alta e l’intera massa di terra si è spostata attraverso il reef sottostante.

“Queste intuizioni evidenziano l’urgente necessità di incorporare le dinamiche morfologiche dell’isola nelle rivalutazioni delle future proiezioni del rischio di inondazione causata dalle onde per le isole del reef”, hanno detto i ricercatori.

Lo stesso team l’anno scorso ha utilizzato fotografie aeree storiche per dimostrare che l’area terrestre dei nove atolli di Tuvalu e delle 101 isole del reef è aumentata del 2,9% tra il 1971 e il 2014.

Il concetto di cambiamento climatico che costringe gli abitanti delle isole del Pacifico ad abbandonare le loro case è una questione delicata nelle nazioni degli atolli.

Il governo neozelandese è entrato in carica nel 2017 con una politica di creazione di un primo visto al mondo che riconosce i rifugiati del cambiamento climatico in fuga dalle loro terre d’origine sommerse.

Ma l’idea è stata tranquillamente accantonata l’anno scorso dopo aver ricevuto feedback dagli abitanti dell’isola, che volevano concentrare gli sforzi per salvare le loro case piuttosto che facilitare l’accesso a nuove case altrove.

Il Forum delle isole del Pacifico, composto da 18 membri, terrà il suo summit annuale a Tuvalu il mese prossimo, con il cambiamento climatico in cima all’ordine del giorno.

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