I campi magnetici giocano un ruolo chiave nella strutturazione del mezzo interstellare all’interno e intorno alle nubi che formano le stelle


In un nuovo studio pubblicato sulla rivista Astronomy & Astrophysics, il Dr. Juan Soler del Max Planck Institute for Astronomy ha utilizzato le osservazioni degli osservatori spaziali dell’ESA Herschel e Planck per delineare il ruolo dei campi magnetici nella struttura delle nubi molecolari in cui si formano le stelle.

image_7821e-Orion-A-Molecular-Cloud.jpg
L’ immagine sopra mostra la nube molecolare di Orion A, la più vicina fabbrica stellare massiccia conosciuta, vista dagli osservatori spaziali dell’ESA Herschel e Planck. Situata a circa 1.630 anni luce di distanza, Orion A è una delle due nubi molecolari giganti del complesso di nubi molecolari di Orione. L’altra nube è Orione B, che si trova ad est della cintura di Orione. Orion A è piena di gas – contiene così tanto materiale, infatti, che sarebbe in grado di produrre decine di migliaia di stelle di massa solare. I diversi colori visibili nell’immagine indicano la luce emessa dai grani di polvere interstellare miscelati all’interno del gas, come osservato da Herschel a lunghezze d’onda infrarosse e sub-millimetriche, mentre la tessitura di deboli bande grigie che si estendono lungo i bordi, basata sulle misure di Planck della direzione della luce polarizzata emessa dalla polvere, mostrano l’orientamento del campo magnetico.

Lo spazio che si trova tra le stelle non è vuoto, ma è invece riempito con una sostanza fredda nota come mezzo interstellare, una miscela di gas e polvere che spesso si raggruppa insieme.

Quando questi grumi diventano abbastanza densi cominciano a collassare sotto la loro stessa gravità e diventano sempre più caldi e densi fino a far scintillare qualcosa di eccitante: la creazione di nuove stelle.

Il magnetismo è una componente importante del mezzo interstellare.  I campi magnetici permeano l’Universo e sono coinvolti nell’aiutare le nuvole di materia a mantenere il delicato equilibrio tra pressione e gravità che alla fine portano alla nascita delle stelle.

I meccanismi che si oppongono al collasso gravitazionale delle nuvole che formano le stelle rimangono in qualche modo poco chiari, ma questa nuova ricerca suggerisce che i campi magnetici interstellari giocano un ruolo significativo nel guidare i flussi di materia nel mezzo interstellare, e possono essere un attore chiave nella prevenzione del collasso delle nubi interstellari.

Il Dr. Soler ha usato i dati di Herschel e Planck per studiare dieci nubi che formano stelle nelle nostre vicinanze – a distanze fino a 1.500 anni luce.

Ha scoperto che la materia all’interno del mezzo interstellare è accoppiata al campo magnetico circostante e può muoversi solo lungo le sue linee, creando una sorta di “nastri trasportatori” di materia allineata sul campo, come ci si aspetta dall’effetto delle forze elettromagnetiche.

Quando queste interagiscono con una fonte esterna di energia – come una stella che esplode, o altro materiale che si muove attraverso la galassia – questi flussi lungo le linee del campo magnetico convergono.

Il processo crea una tasca compressa di maggiore densità che sembra essere perpendicolare al campo stesso.

Man mano che sempre più materia fluisce verso l’interno, questa regione diventa sempre più densa, fino a raggiungere la densità critica per il collasso gravitazionale e si accartoccia su se stessa, portando alla formazione di stelle.

Fonte