Scoperte le tracce spettrali di un antico grande fiume


Qui evidenziata la configurazione del supercontinente di Gondwanan (250 milioni di anni fa) e la posizione dell’antico sistema fluviale.

Utilizzando cristalli di zircone, i ricercatori hanno scoperto il percorso di un enorme fiume antico che potrebbe aiutare a trovare nuovi serbatoi di combustibili fossili e questo suggerisce come i fiumi moderni potrebbero cambiare nel tempo.


Più di due terzi delle principali città del mondo si trovano nei delta costieri. Il modo in cui cambiano nel tempo può avere un impatto sulle comunità che ci vivono intorno.

“I geologi possono usare gli antichi delta per capire come dovrebbero comportarsi i sistemi fluviali moderni” dice la dott.ssa Sara Morón dell’Università di Sydney che ha condotto la ricerca.

Scoprire dove scorreva un tempo un fiume è molto più di un interesse storico.

“Senza più montagne da erodere, il fiume alla fine si è prosciugato, lasciando dietro di sé il suo “delta” – un fitto deposito di sedimenti dove incontrava l’antico oceano. Quel delta ora ospita grandi depositi di combustibili fossili”.

Sara e i suoi colleghi sono riusciti a tracciare il percorso del gigantesco corso d’acqua che lo attraversava analizzando minuscoli cristalli chiamati zirconi, un minerale che può essere letto come un orologio geologico.

Il fiume – che rimane senza nome – si estendeva per oltre 4.000 km dall’Antartide orientale fino alla moderna città di Broome, nella lontana regione di Kimberley, nell’Australia occidentale.

Quando l’antico fiume scorreva, l’Australia e l’Antartide erano unite come parte del grande supercontinente conosciuto oggi come Gondwana.

I ricercatori suggeriscono che questo fiume è stato uno dei 10 più longevi della storia della Terra e che è esistito per circa 200 milioni di anni prima di scomparire.

La ricerca è stata recentemente pubblicata sulla rivista Geology, la più importante rivista di geoscienze a livello mondiale.

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