Due antiche (e finora sconosciute) specie di scarafaggi trovati nell’ambra del Myanmar


Un team internazionale di ricercatori ha identificato due nuove specie di scarafaggi antichi trovati in una grotta in Myanmar. Nel loro articolo pubblicato sulla rivista Gondwana Research, il gruppo descrive le loro analisi dei due esemplari, che sono stati conservati nell’ambra.


Ai due esemplari sono stati dati i nomi di Crenocticola svadba e Mulleriblattina bowangi e sono stati inseriti nella famiglia dei Nocticolidae, ed entrambi risalgono a circa 99 milioni di anni fa. Il lasso di tempo li colloca nel periodo cretaceo, un periodo in cui i dinosauri erano ancora vivi e vegeti. Sono stati scoperti tra i depositi di ambra che erano stati rimossi da una miniera nella valle di Hukawng, in Myanmar. La miniera e la sua ambra sono stati oggetto di numerosi studi. In questo nuovo sforzo, ai ricercatori sono state fornite 110 tonnellate di ambra da studiare. I ricercatori precedenti avevano già datato l’ambra datando rocce vulcaniche nello stesso luogo.

I ricercatori riferiscono che gli esemplari di scarafaggio rappresentano gli unici sopravvissuti conosciuti dell’età dei dinosauri e che sono “squisitamente conservati”. Lo studio degli esemplari con la fotografia al microscopio ha rivelato che hanno molte caratteristiche comuni agli scarafaggi moderni che vivono nelle grotte. Hanno occhi piccoli, per esempio, e piccole ali attaccate a piccoli corpi. Hanno anche un’antenna anormalmente lunga e spine delle zampe più corte, tutte caratteristiche che renderebbero più facile la vita in una grotta buia.

I ricercatori non sono stati in grado di spiegare come gli scarafaggi siano finiti nell’ambra, considerando che sono stati scavati da una grotta. Essi suggeriscono che è possibile che le radici degli alberi si siano estese nella grotta e che la resina gocciolante abbia intrappolato gli scarafaggi, conservandoli per milioni di anni. Suggeriscono anche che gli scarafaggi possono essersi nutriti di guano di dinosauro più o meno nello stesso modo in cui molti scarafaggi moderni si nutrono di escrementi lasciati dagli uccelli e dai pipistrelli. Se così fosse, potrebbe aver aiutato gli scarafaggi a migrare tra le grotte. Essi notano che è necessario più lavoro per determinare se le due nuove specie che hanno trovato sono sopravvissute all’estinzione di massa che ha ucciso i dinosauri e, in caso affermativo, se hanno parenti moderni.

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