Gli astronomi scoprono la più grande esplosione nella storia dell’Universo


Questa potentissima eruzione si è verificata nell’ammasso di galassie di Ofiuco, che si trova a circa 390 milioni di anni luce dalla Terra. Gli ammassi di galassie sono le più grandi strutture dell’Universo tenute insieme dalla gravità, contenenti migliaia di singole galassie, materia oscura e gas caldi.

Gli scienziati studiando un ammasso di galassie lontane hanno scoperto la più grande esplosione mai vista nell’Universo dopo il Big Bang.


L’esplosione proveniva da un buco nero supermassiccio al centro di una galassia distante centinaia di milioni di anni luce.

Ha rilasciato un’energia cinque volte superiore a quella del precedente detentore del record.

La professoressa Melanie Johnston-Hollitt, della Curtin University del Centro Internazionale di Ricerca di Radio Astronomia, ha detto che l’evento è stato straordinariamente energico.

“Abbiamo già visto esplosioni nei centri delle galassie in passato, ma questa è davvero, davvero massiccia”, ha detto.

E non sappiamo perché sia stata così grande”.

“Ma è avvenuta molto lentamente, come un’esplosione al rallentatore che ha avuto luogo nel corso di centinaia di milioni di anni”.

L’esplosione è avvenuta nell’ammasso della galassie di Ofiuco, a circa 390 milioni di anni luce dalla Terra.

E’ stata così potente che ha colpito una cavità nel plasma dell’ammasso, il gas super caldo che circondava il buco nero.

L’autore principale dello studio, la dottoressa Simona Giacintucci, del Naval Research Laboratory degli Stati Uniti, ha detto che l’esplosione è stata simile all’eruzione del 1980 del Monte Sant’Elena, che ha strappato la cima della montagna.

“La differenza è che si potevano inserire 15 galassie della Via Lattea in fila nel cratere in cui l’eruzione ha perforato il gas caldo dell’ammasso”, ha detto.

Il professor Johnston-Hollitt ha riferito che la cavità nel plasma dell’ammasso era stata vista in precedenza con telescopi a raggi X.

Ma gli scienziati hanno inizialmente respinto l’idea che potesse essere stata causata da un’esplosione energetica, perché sarebbe stata troppo grande.

“Gli astronomi erano scettici a causa delle dimensioni dell’esplosione”, ha detto. “Ma è proprio così. L’Universo è un posto davvero molto strano”.

I ricercatori si sono resi conto di ciò che avevano scoperto solo guardando l’ammasso di galassie di Ofiuco con i radiotelescopi.

“I dati radio si inseriscono all’interno dei raggi X come una mano in un guanto”, ha detto il coautore Dr. Maxim Markevitch, del Goddard Space Flight Center della NASA.

“Questa è la pistola fumante che ci dice che qui si è verificata un’eruzione di dimensioni senza precedenti”.

La scoperta è stata fatta utilizzando quattro telescopi: il Chandra X-ray Observatory della NASA, l’XMM-Newton dell’ESA, il Murchison Widefield Array (MWA) in Australia occidentale e il Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT) in India.

Il professor Johnston-Hollitt, direttore dell’MWA ed esperto di ammassi di galassie, ha paragonato il ritrovamento alla scoperta delle prime ossa di dinosauro.

“È un po’ come con l’archeologia”, ha detto.

“Ci sono stati dati gli strumenti per scavare più a fondo con i radiotelescopi a bassa frequenza, quindi ora dovremmo essere in grado di trovare altri scoppi d’ira come questo”.

Immagini radio GMRT a 240 MHz alla risoluzione di 45′′′ (a) e 120′′ (b). I contorni (nero e ciano) sono intervallati da un fattore di √2, a partire da +3σ. ′′ I contorni a -3σ sono indicati in grigio. Il raggio del cerchio rosso tratteggiato è 6,8 = 230 kpc. La croce gialla nel pannello a segna la posizione della galassia centrale.

La scoperta sottolinea l’importanza di studiare l’Universo a diverse lunghezze d’onda, ha detto il professor Johnston-Hollitt.

“Tornare indietro e fare uno studio a più lunghezze d’onda ha davvero fatto la differenza in questo caso”, ha detto.

Il professor Johnston-Hollitt ha detto che il ritrovamento è probabilmente il primo di molti.

“Abbiamo fatto questa scoperta con la Fase 1 dell’MWA, quando il telescopio aveva 2048 antenne puntate verso il cielo”, ha detto.

“Presto raccoglieremo osservazioni con 4096 antenne, che dovrebbero essere dieci volte più sensibili”.

“Penso chela cosa sia piuttosto eccitante”.

Per approfondire leggi: “Discovery of a giant radio fossil in the ophiuchus galaxy cluster” su arXiv.org.

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