Il veleno del serpente si è evoluto per la cattura di prede


Lo studio di Ward-Smith non supporta l’ipotesi che la selezione naturale per la difesa abbia giocato un ruolo importante nell’origine del veleno di serpente anche se ci possono essere delle intriganti eccezioni a questa regola.

Il veleno di serpente non si è evoluto per autodifesa, secondo un articolo pubblicato sulla rivista Toxins.

Per fornire una difesa efficiente da un predatore, il veleno di serpente dovrebbe fornire un dolore immediato sufficiente a scoraggiare il predatore e a permettere al serpente di fuggire, così come una puntura d’ape fa male immediatamente.

Sorprendentemente, pochi morsi di serpente velenoso causano un dolore immediato, il che implica che il veleno non si è evoluto per uno scopo difensivo primario.

“Sappiamo che il veleno di serpente è usato principalmente per catturare, per sopraffare e uccidere le prede”, ha detto il Dr. Wolfgang Wüster, un esperto di fama mondiale sull’evoluzione del veleno di serpente all’Università di Bangor.

“Tuttavia, sappiamo anche che i serpenti usano il loro veleno per autodifesa – ecco perché molte persone vengono morse, e a volte uccise, da serpenti velenosi in tutto il mondo”.

“Volevamo indagare se la difesa fosse un motore dell’evoluzione del veleno”.

Il Dr. Wüster, lo studente dell’Università di Bangor Harry Ward-Smith e i loro colleghi hanno utilizzato un sondaggio online sulle vittime di morsi di serpente per testare una previsione chiave di una funzione difensiva, che l’avvento dovrebbe portare alla rapida comparsa di un forte dolore.

Dall’analisi di 584 segnalazioni di morsi di serpente, che coinvolgono 192 specie di serpenti velenosi, hanno scoperto che la stragrande maggioranza dei morsi non provoca un dolore precoce grave.

“I nostri risultati suggeriscono poche prove di un’evoluzione diffusa dei veleni guidata dal loro uso in difesa, anche se probabilmente esistono interessanti eccezioni come l’uso difensivo del veleno ‘sputando’ in alcuni cobra, e questi casi specifici meritano un ulteriore studio”, ha detto il coautore Dr. Kevin Arbuckle, dell’Università di Swansea.

“Anche se ci saremmo aspettati che difendere la propria vita fosse più importante dell’alimentazione, si scopre che la selezione naturale per la dieta sembra essere il principale motore dell’evoluzione del veleno nei serpenti”, ha aggiunto il dottor Wüster.

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