Gliese 338Bb: Una super-Terra scoperta in un sistema binario vicino


Gli astronomi utilizzando lo spettrografo CARMENES all’Osservatorio di Calar Alto in Spagna hanno scoperto un esopianeta super-Terra che orbita attorno a una stella nana M nel sistema binario Gliese 338. Il nuovo pianeta ritrovato orbita sul bordo interno della zona abitabile ed è molto più massiccio della Terra.


Gliese 338 è un ampio sistema binario situato a circa 20,7 anni luce di distanza dalla Terra.

Il sistema stellare ha più di un miliardo di anni e consiste di due stelle simili di tipo M0: Gliese 338A (conosciuta anche come GJ338A o HD 79210) e Gliese 338B (GJ 338B o HD 79211).

Le stelle hanno una massa compresa tra il 64 e il 69% di quella del Sole. La separazione tra di loro è di circa 109 AU.

Un team di astronomi guidati dalla Dott.ssa Esther González-Álvarez del Centro di Astrobiologia ha esplorato la presenza di piccoli pianeti in orbite strette intorno a Gliese 338A e B utilizzando la tecnica della velocità radiale spettroscopica.

Hanno analizzato i dati di velocità radiale dello spettrografo CARMENES e la fotometria al telescopio a terra degli osservatori di Las Cumbres e della Sierra Nevada.

Il pianeta che hanno scoperto orbita attorno al più piccolo membro del sistema, Gliese 338B, una volta ogni 24,45 giorni e a una distanza di 0,14 AU.

Chiamato Gliese 338Bb (GJ 338B o HD 79211b), il mondo alieno ha una massa 10,3 volte la massa della Terra.

“Gliese 338Bb è uno dei pianeti meno massicci mai scoperti in una stella di un sistema binario di separazione relativamente piccola”, hanno detto il Dr. González-Álvarez e i suoi colleghi.

Essi stimano che la temperatura del pianeta sia tra i 27 e i 117 gradi Celsius (81-243 gradi Fahrenheit).

Gli astronomi hanno detto che “Gliese 338Bb si trova all’interno del confine interno della zona abitabile intorno alla sua stella madre”.

“Le masse, i tipi spettrali, la luminosità e persino i periodi di rotazione sono molto simili per entrambe le stelle, che sono probabilmente coevi e formati dalla stessa nube molecolare, eppure differiscono nell’architettura dei loro sistemi planetari”.

L’articolo del team sarà pubblicato su the journal Astronomy & Astrophysics.

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