Hubble centra la sua attenzione su una galassia multi-anello


Questa immagine di Hubble mostra la galassia a spirale NGC 2273. L’immagine a colori è stata realizzata da esposizioni separate prese nelle regioni del visibile e dell’infrarosso dello spettro con la Wide Field Camera 3 (WFC3) di Hubble. Si basa su dati ottenuti attraverso cinque filtri. Il colore risulta dall’assegnazione di diverse tonalità ad ogni immagine monocromatica associata ad un singolo filtro.

Il telescopio spaziale Hubble della NASA/ESA ha prodotto un’immagine eccezionale di una galassia a spirale chiamata NGC 2273.


NGC 2273 si trova a circa 93,6 milioni di anni luce di distanza nella costellazione della Lince.

Conosciuta anche come LEDA 19688, Mrk 620 e UGC 3546, la galassia ha un diametro di 100.000 anni luce.

Scoperta dall’astronomo svedese Nils Christoffer Dunér il 15 settembre 1867, NGC 2273 è la galassia più luminosa di un gruppo di galassie noto come gruppo NGC 2273.

“A prima vista, NGC 2273 sembra essere una semplice galassia a spirale, con due bracci rotanti che emergono da una barra centrale di stelle e materiale che taglia il centro galattico”, hanno detto gli astronomi di Hubble.

“In realtà, anche all’interno di questi bracci a spirale ci sono anelli: spirali all’interno di una spirale”.

“Questo tipo di morfologia è nota come struttura multi-anello”.

NGC 2273 ospita un anello interno e due pseudo-anelli esterni.

Gli astronomi hanno spiegato: “Gli anelli si creano quando i bracci a spirale di una galassia sembrano avvolgersi e quasi chiudersi l’uno sull’altro, combinati con un trucco di prospettiva cosmica”.

“I due pseudo-anelli di NGC 2273 sono formati da due serie vorticose di bracci a spirale che si uniscono, e l’anello interno da due strutture ad arco più vicine al centro galattico, che sembrano collegarsi in modo simile”.

“Questi anelli non sono l’unica caratteristica unica di questa galassia”, hanno detto.

“NGC 2273 è anche una galassia Seyfert, una galassia con un nucleo estremamente luminoso”.

“In effetti, il centro di una galassia come questa è alimentato da un buco nero supermassiccio, e può brillare abbastanza intensamente da eclissare un’intera galassia come la Via Lattea”.

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