Il cratere a forma di cuore di Israele


Se sorvolate il deserto del Negev in Israele, potreste notare un bacino a forma di cuore in mezzo al terreno roccioso. Il cratere, o makhtesh, è profondo circa 500 metri ed è una delle formazioni geologiche più notevoli del paese. Gli scienziati inizialmente pensavano che questa depressione dalla forma strana fosse il risultato della collisione di una meteora con il suolo desertico. Tuttavia, le origini della voragine sono terrene.

Più di 200 milioni di anni fa, il deserto del Negev si trovava sotto il mare primordiale di Tetide. Mentre il mare si ritirava lentamente verso nord, esponeva una piccola collina precedentemente sommersa. Quando la collina fu esposta all’atmosfera, l’acqua e il vento ne appiattirono la cima. I fiumi scavarono l’interno della collina – che era composta da calcare morbido – per creare un cratere. L’interno del cratere si erodeva molto più velocemente delle pareti circostanti, creando la valle che vediamo oggi. Nel corso degli anni, i fiumi hanno ulteriormente eroso la roccia per produrre la caratteristica a forma di cuore allungato nota come il cratere di Ramon.

L’Operational Land Imager (OLI) di Landsat 8 ha catturato questa immagine del Cratere Ramon (Makhtesh Ramon) il 14 febbraio 2020. Il cratere, che misura circa 40 chilometri di lunghezza e 2-19 chilometri di larghezza, è il più grande cratere erosivo del mondo. (Se si pensa che il cratere assomigli più a un altopiano che a un canyon o a un bacino, si potrebbe verificare un’inversione di rilievo).

Il cratere di Ramon assomiglia a un paesaggio del pianeta immaginario di Guerre Stellari di Tatooine. Comprende sporadiche colline di argilla rossa e gialla ed è circondato da montagne. La sezione nord del cratere contiene una collina nera, che un tempo era un vulcano attivo, ora coperto di basalto. La città più vicina è Mitzpe Ramon (5.000 abitanti) sul bordo delle scogliere settentrionali che dominano il cratere. A causa della vastità del cratere e della sua posizione remota, la zona è stata scelta come sito per reintrodurre diversi animali sull’orlo dell’estinzione, come l’onager e l’orice arabo.

Ramon Crater contiene anche un memoriale dedicato a Ilan Ramon, l’astronauta israeliano morto insieme ad altri sei membri dell’equipaggio nell’incidente dello Space Shuttle Columbia nel febbraio 2003. Nato Ilan Wolferman, ha cambiato il suo cognome in Ramon perché la regione era uno dei suoi luoghi preferiti. Il memoriale si trova a Mount Ramon, la vetta più alta della zona.

Fonte