Scoperta una nuova specie di pterosauro in Marocco


Immagine artistica di Afrotapejara zouhrii.

I paleontologi hanno annunciato la scoperta di un nuovo genere e di una nuova specie di pterosauro a nastrojarid della provincia di Errachidia in Marocco.


Soprannominato Afrotapejara zouhrii, il rettile volante appena scoperto è vissuto circa 100 milioni di anni fa (periodo cretaceo).

La specie appartiene ai Tapejaridae, un gruppo di pterosauri di piccole e medie dimensioni con apertura alare di 4 metri.

La maggior parte degli pterosauri tapejaridae aveva grandi e larghe creste che si estendevano dalla parte anteriore del cranio.

Sono ben noti in Brasile, Cina ed Europa, ma questa è la prima manifestazione inequivocabile di Tapejaridae in Africa.

I resti fossilizzati di Afrotapejara zouhrii sono stati acquistati da un commerciante di fossili con sede nella città di Erfoud, che si procura i fossili da diverse località della regione di Tafilalt, nel sud del Marocco.

L’esemplare – una singola porzione di mandibola – è stato raccolto da una serie di piccoli scavi nel Cretaceo, nel periodo Cretaceo, nei pressi di un piccolo altopiano chiamato Ikhf N’ Taqmout (Takmout).

“Mi sento molto privilegiato a far parte di una scoperta così emozionante”, ha detto il coautore Roy Smith, un dottorando della Scuola di Ambiente, Geografia e Scienze Geologiche dell’Università di Portsmouth.

“Lavorare nel Sahara è stata un’esperienza che ha cambiato la vita, e la scoperta di una nuova specie di pterosauro è la ciliegina sulla torta”.

Un rostro parziale di Afrotapejara zouhri proveniente dai letti di Kem Kem Kem di Ikhf N’ Taqmout, provincia di Errachidia, Marocco meridionale: (A) vista laterale destra; (B) vista laterale sinistra; (C) vista occlusale; (D) vista dorsale. Barra graduata : 5 cm.

“Lo studio del materiale marocchino dimostra che siamo ancora lontani dall’aver trovato tutti i tesori paleontologici del Nord Africa”, ha detto il professor David Martill, paleontologo della Scuola di Scienze Ambientali, Geografiche e Geologiche dell’Università di Portsmouth.

“Anche i fossili frammentari, come il pezzo di mandibola del nuovo pterosauro, possono darci importanti informazioni sulla biodiversità del passato”.

La scoperta è riportata in un articolo della rivista Cretaceous Research.

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