Un nuovo fossile proveniente dal Brasile ci suggerisce le origini dei misteriosi rettili tanystropheid


Ricostruzione grafica di Elessaurus gondwanoccidens, della Formazione Sanga do Cabral (Triassico inferiore), Brasile.

Le nuove specie che prendono il nome dall’Aragorn di Tolkien suggeriscono a questi rettili una precoce evoluzione nei continenti meridionali.


Una nuova specie di rettile triassico del Brasile, secondo uno studio pubblicato sulla rivista ad accesso aperto PLOS ONE di Tiane De-Oliviera dell’Università Federale di Santa Maria, Brasile, è cugino stretto di un misterioso gruppo chiamato tanystropheids.

Dopo l’estinzione di massa del Permiano, 250 milioni di anni fa, i rettili si sono impadroniti degli ecosistemi globali. Tra i primi gruppi ad apparire dopo questo evento di estinzione ci sono stati i tanystropheidi, un gruppo di animali dal collo lungo il cui stile di vita è ancora misterioso, ma che hanno comunque avuto successo nel Triassico. Tuttavia, la prima evoluzione di questo gruppo è poco conosciuta, in quanto i loro resti sono molto rari del primo Triassico.

In questo studio, De-Oliviera e colleghi descrivono un nuovo esemplare di rettile proveniente dalle rocce del Triassico Antico della Formazione Sanga do Cabral nel sud del Brasile. Il confronto scheletrico indica che questo esemplare, noto dai resti della zampa posteriore, del bacino e della coda, è il parente più vicino conosciuto dei tanystropheidi.

I ricercatori hanno identificato questi resti come appartenenti a una nuova specie, che hanno chiamato Elessaurus gondwanoccidens. Il nome deriva in parte dal nome elfico (Elessar) di un personaggio del Signore degli Anelli noto anche come Aragorn o Strider, scelto come riferimento alle lunghe zampe dell’animale fossile.

La maggior parte dei fossili di tanystropheid si trovano nelle rocce del Triassico medio-tardivo in Europa, Asia e Nord America, e spesso nei sedimenti marini. La presenza di Elessaurus nei depositi continentali del primo Triassico Sudamericano suggerisce che le origini di questo gruppo possono trovarsi nei continenti meridionali, e che i loro antenati possono aver vissuto sulla terraferma prima che le specie successive si adattassero alla vita acquatica. Una visione più chiara delle origini del gruppo si baserà su fossili più rari di questo periodo iniziale della loro evoluzione.

Fonte