I primi abitanti dell’Amazzonia hanno creato migliaia di isole con foreste artificiali


Una delle isole con foresta artificiale nella regione di Llanos de Moxos in Bolivia.

Uno studio condotto dall’Università di Berna mostra che, a partire da circa 10.850 anni fa, gli abitanti della regione di Llanos de Moxos, nel nord della Bolivia, hanno iniziato a creare un paesaggio che alla fine comprendeva 4.700 “isole forestali” artificiali all’interno di una savana senza alberi e inondata stagionalmente.


Il Llanos de Moxos è una savana di circa 126.132 km2 (48.700 miglia quadrate) situata nel Dipartimento di Beni della Bolivia nel sud-ovest dell’Amazzonia.

Il paesaggio è punteggiato da lavori in terra, tra cui campi rialzati, tumuli, canali e isole della foresta.

“La zona della savana di Llanos de Moxos è inondata da dicembre a marzo ed è estremamente secca da luglio a ottobre, ma i tumuli rimangono al di sopra del livello dell’acqua durante la stagione delle piogge permettendo agli alberi di crescere su di essi”, ha detto l’autore principale Dr. Umberto Lombardo dell’Università di Berna e colleghi.

“I tumuli hanno promosso la diversità del paesaggio e dimostrano che le piccole comunità hanno iniziato a plasmare l’Amazzonia 8.000 anni prima di quanto si pensasse”.

“La nostra ricerca conferma che questa parte dell’Amazzonia è uno dei primi centri di addomesticamento delle piante al mondo”.

I ricercatori hanno esaminato le isole della foresta situate all’interno della vasta savana in cerca di segni di giardinaggio precoce.

“In pratica abbiamo mappato ampie sezioni delle isole della foresta usando il telerilevamento. Abbiamo ipotizzato che le isole forestali di forma regolare avessero origine antropica”, ha detto il coautore Dr. José Capriles, della Pennsylvania State University e dell’Instituto de Investigaciones Antropológicas y Arqueológicas dell’Universidad Mayor de San Andrés.

“Tuttavia, la maggior parte delle isole della foresta circolari è in realtà artificiale e quelle irregolari non lo sono. Non c’è uno schema chiaro”, ha detto il dottor Lombardo.

Infatti, secondo gli scienziati, nella savana di Llanos de Moxos ci sono più di 4.700 isole di foresta artificiale, secondo gli scienziati.

“Le prove archeologiche dell’addomesticamento delle piante sono molto scarse, soprattutto in Amazzonia, dove il clima distrugge la maggior parte dei materiali organici. Non c’è pietra in questa zona perché è una pianura alluvionale (acqua depositata) ed è difficile trovare prove dei primi cacciatori-raccoglitori”, ha detto il dottor Capriles.

Utilizzando microscopici corpi di silice vegetale chiamati fitoliti, trovati ben conservati nelle foreste tropicali, il team ha documentato la coltivazione della zucca (Cucurbita sp.) a circa 10.250 anni fa, della manioca (Manihot sp.) a circa 10.350 anni fa e del mais (Zea mays) a circa 6.850 anni fa.

Lo studio ha comportato un’analisi regionale su larga scala di 61 siti archeologici, identificati mediante telerilevamento, ora macchie di foresta circondate da savana.

Sono stati prelevati campioni da 30 isole forestali e sono stati effettuati scavi archeologici in quattro di esse.

“Archeologi, geografi e biologi hanno sostenuto per molti anni che l’Amazzonia sudoccidentale era un probabile centro di domesticazione precoce delle piante, perché molte importanti coltivazioni come manioca, zucca, arachidi e alcune varietà di peperoncino e fagioli sono geneticamente molto vicine alle piante selvatiche che vivono qui”, ha detto il dottor Lombardo.

“Tuttavia, fino a questo recente studio, lo scienziato non aveva né cercato né scavato vecchi siti archeologici in questa regione che potessero documentare l’addomesticamento precolombiano di queste colture importanti a livello globale”.

“Le prove genetiche e archeologiche suggeriscono che c’erano almeno quattro aree del mondo in cui l’uomo addomesticò le piante circa 11.000 anni fa, due nel Vecchio Mondo e due nel Nuovo Mondo. Questa ricerca ci aiuta a dimostrare che l’Amazzonia sud-occidentale è probabilmente la quinta”, ha detto il coautore professor Jose Iriarte, dell’Università di Exeter.

“Le prove che abbiamo trovato mostrano che i primi abitanti della zona non erano solo cacciatori-raccoglitori tropicali, ma colonizzatori che coltivavano piante”. Questo apre la porta a suggerire che essi mangiavano già una dieta mista quando arrivarono nella regione”.

“Attraverso un’ampia indagine archeologica che comprendeva scavi e dopo aver analizzato decine di date radiocarboniche e campioni di fitoliti, abbiamo dimostrato che le popolazioni precolombiane si sono adattate e hanno modificato le savane inondate stagionalmente dell’Amazzonia sud-occidentale costruendo migliaia di tumuli dove insediarsi e coltivando e persino addomesticando piante fin dall’inizio dell’Olocene”, ha detto il coautore Dr. Javier Ruiz-Pérez, dell’Università Pompeu Fabra.

La ricerca è pubblicata sulla rivista Nature.

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