VLASS: Un sondaggio del cielo radio


La sorgente radio 3C402. Lo sfondo in scala di grigi è un’immagine ottica del campo, mentre i contorni mostrano i risultati delle immagini radio precedenti. Gli inserti sono nuove immagini radio di VLASS che mostrano che la sorgente radio precedente sono in realtà due galassie separate.

I progressi tecnologici degli ultimi anni hanno aumentato la sensibilità degli interferometri radio come il Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) all’emissione radio da fonti astronomiche nel loro continuum (non solo nelle loro linee) per fattori diversi, permettendo loro di vedere oggetti più deboli e più lontani. Gli interferometri radio ottengono dettagli ad alta risoluzione spaziale delle sorgenti astronomiche, e il nuovo VLA, oltre alla sua sensibilità e all’alta risoluzione, può fornire informazioni sulla polarizzazione dell’emissione, consentire immagini a mosaico su larga scala più affidabili e, con osservazioni ripetute, monitorare le variazioni temporali. Non da ultimo, una serie di recenti e sensibili rilievi del cielo a lunghezze d’onda ottiche e infrarosse giustifica il completamento di un corrispondente rilevamento radio. Se combinati, questi rilievi multi-lunghezze d’onda a tutto cielo consentiranno agli astronomi di caratterizzare le popolazioni stellari e galassie con un dettaglio senza precedenti.

Gli astronomi del CfA Edo Berger, Atish Kamble e Peter Williams sono membri del team VLASS (The Very Large Array Sky Survey), un grande gruppo che lavora ad un’unica indagine radio all-sky con tutte le suddette capacità e in grado di coprire tutto il cielo visibile dalla posizione VLA nel New Mexico.

La scienza VLASS ha quattro temi:

trovare esplosioni altrimenti nascoste e/o eventi transitori, sondare campi magnetici astrofisici, visualizzare le galassie sia vicine che lontane e utilizzare le lunghezze d’onda radio per scrutare gli effetti dell’oscuramento della polvere per studiare la Via Lattea. Ogni tema contiene numerosi sottotemi. Le esplosioni nascoste, per esempio, sonderanno gli esplosivi colpi mortali di stelle massicce, tra cui le supernovae, il loro ruolo negli studi cosmologici, le esplosioni di raggi gamma; i segni di fusione tra i buchi neri e le stelle di neutroni avranno implicazioni per le rilevazioni delle onde gravitazionali.

Le osservazioni VLASS, iniziate nel settembre 2017, dovrebbero essere completate nel 2024. In un nuovo documento, il team riesamina gli obiettivi VLASS e i risultati di prima visione delle prime osservazioni, mostrando come i dati dimostrino con successo la capacità del progetto di raggiungere tutti gli obiettivi proposti. VLASS include una componente di educazione integrale e di sensibilizzazione con due workshop sulla visualizzazione dei dati tenutisi nel primo anno per formare gli utenti a produrre immagini che siano estetiche oltre che scientificamente accurate. I primi dati e materiali preliminari sono ora a disposizione degli scienziati e del pubblico.

Fonte