USGS rilascia la prima carta geologica completa della Luna


Proiezioni ortografiche della mappa geologica unificata della Luna che mostrano la geologia del lato vicino (sinistra) e del lato lontano (destra) della Luna con topografia ombreggiata dall’altimetro laser dell’orbita lunare (LOLA). Questa mappa geologica è una sintesi di sei mappe geologiche regionali dell’era Apollo, aggiornate sulla base dei dati delle recenti missioni satellitari. Servirà come riferimento per la scienza lunare e per le future missioni umane sulla Luna.

Vi siete mai chiesti che tipo di rocce compongono quelle macchie luminose e scure sulla luna? Beh, l’USGS ha appena pubblicato una nuova autorevole mappa per spiegare la storia di 4,5 miliardi e mezzo di anni del nostro vicino nello spazio.


Per la prima volta, l’intera superficie lunare è stata completamente mappata e classificata in modo uniforme dagli scienziati dell’USGS Astrogeology Science Center, in collaborazione con la NASA e l’Istituto Planetario Lunare.

La mappa lunare, chiamata “Unified Geological Map of the Moon”, servirà come progetto definitivo della geologia della superficie lunare per le future missioni umane e sarà inestimabile per la comunità scientifica internazionale, gli educatori e il pubblico. La mappa digitale è ora disponibile online e mostra la geologia della Luna in modo incredibilmente dettagliato (scala 1:5.000.000).

“Gli astronomi sono sempre stati affascinati dalla Luna e da quando potremmo tornare”, ha detto l’attuale direttore dell’USGS ed ex astronauta della NASA Jim Reilly. “Quindi, è meraviglioso vedere l’USGS creare una risorsa che può aiutare la NASA nella pianificazione delle missioni future”.

Per creare la nuova mappa digitale, gli scienziati hanno utilizzato le informazioni di sei mappe regionali dell’era Apollo insieme alle informazioni aggiornate delle recenti missioni satellitari sulla Luna. Le mappe storiche esistenti sono state ridisegnate per allinearle alle moderne serie di dati, conservando così le osservazioni e le interpretazioni precedenti. Oltre alla fusione di dati nuovi e vecchi, i ricercatori dell’USGS hanno anche sviluppato una descrizione unificata della stratigrafia, o strati di roccia, della Luna. Questo ha risolto i problemi delle mappe precedenti, dove i nomi, le descrizioni e le età delle rocce erano a volte incoerenti.

“Questa mappa è il culmine di un progetto durato decenni”, ha detto Corey Fortezzo, geologo dell’USGS e autore principale. “Fornisce informazioni vitali per nuovi studi scientifici, collegando l’esplorazione di siti specifici sulla luna con il resto della superficie lunare”.

I dati di elevazione per la regione equatoriale della Luna provengono da osservazioni stereo raccolte dalla Terrain Camera sulla recente missione SELENE (Selenological and Engineering Explorer) condotta dalla JAXA, l’Agenzia giapponese per l’esplorazione aerospaziale. La topografia per i poli nord e sud è stata integrata con i dati del Lunar Orbiter Laser Altimeter della NASA.

Per maggiori dettagli sulla mappa, leggere l’abstract o scaricarlo direttamente dal sito web della Unified Geologic Map of the Moon.

Questa animazione mostra un globo rotante della nuova mappa geologica unificata della Luna con topografia sfumata dell’altimetro laser dell’orbita lunare (LOLA). Questa mappa geologica è una sintesi di sei mappe geologiche regionali dell’era Apollo, aggiornate sulla base dei dati delle recenti missioni satellitari. Servirà come riferimento per la scienza lunare e per le future missioni umane sulla Luna.

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