Hubble festeggia i 30 anni nello spazio con un’arazzo cosmico brulicante di stelle


La NASA celebra i 30 anni del telescopio spaziale Hubble per svelare la bellezza e il mistero dello spazio svelando un nuovo straordinario ritratto di una tempesta di fuoco della nascita stellare in una galassia vicina.


In questo ritratto di Hubble, la gigantesca nebulosa rossa (NGC 2014) e la sua vicina blu più piccola (NGC 2020) fanno parte di una vasta regione di formazione stellare nella Grande Nube di Magellano, una galassia satellite della Via Lattea, situata a 163.000 anni luce di distanza. L’immagine è soprannominata la “barriera corallina cosmica”, perché assomiglia a un mondo sottomarino.

Trent’anni fa, il 24 aprile 1990, Hubble è stato trasportato in volo dal Kennedy Space Center a bordo della navetta spaziale Discovery, insieme a un equipaggio di cinque astronauti. Posizionato in orbita terrestre bassa un giorno dopo, il telescopio ha aperto un nuovo occhio sul cosmo che ha trasformato la nostra civiltà.

Hubble sta rivoluzionando l’astronomia moderna, non solo per gli scienziati, ma anche portando il pubblico in un meraviglioso viaggio di esplorazione e scoperta. Le istantanee celesti mozzafiato di Hubble forniscono una sintesi visiva delle migliori conquiste scientifiche di Hubble. A differenza di qualsiasi telescopio spaziale precedente, Hubble ha reso l’astronomia rilevante, coinvolgente e accessibile a persone di tutte le età. Le immagini iconiche del telescopio spaziale hanno ridefinito la nostra visione dell’universo e del nostro posto nel tempo e nello spazio.

Panoramica sull’enorme regione di formazione stellare. Questo video si snoda attraverso un paesaggio variopinto di gas colorati e iridescenti, stelle filanti di polvere e una pletora di brillanti stelle neonate nella nebulosa NGC 2014, situata a 163.000 anni luce di distanza nella Grande Nube di Magellano, una galassia satellite della nostra Via Lattea. La telecamera spazia poi verso un anello blu di ossigeno incandescente nella vicina nebulosa NGC 2020. Il gas blu è formato da un flusso gassoso torrenziale proveniente da una stella solitaria, massiccia e super-calda al suo centro.(Qui i video in alta risoluzione).

“Hubble ci ha dato una visione sbalorditiva dell’universo, dai pianeti vicini alle galassie più lontane che abbiamo visto finora”, ha detto Thomas Zurbuchen, amministratore associato per la scienza presso il quartier generale della NASA a Washington D.C. “È stato rivoluzionario lanciare un telescopio così grande 30 anni fa, e questa centrale astronomica è ancora oggi una scienza rivoluzionaria. Le sue immagini spettacolari hanno catturato l’immaginazione per decenni e continueranno a ispirare l’umanità per gli anni a venire”.

Libero dall’offuscamento dell’atmosfera terrestre, l’osservatorio spaziale svela l’universo con una nitidezza cristallina senza precedenti su un’ampia gamma di lunghezze d’onda, dagli ultravioletti alla luce del vicino infrarosso.

I principali risultati di Hubble comprendono la misurazione dell’espansione e del tasso di accelerazione dell’universo, la scoperta che i buchi neri sono comuni tra le galassie, la caratterizzazione delle atmosfere dei pianeti intorno ad altre stelle, il monitoraggio dei cambiamenti meteorologici sui pianeti in tutto il nostro sistema solare e lo sguardo indietro nel tempo attraverso il 97% dell’universo per raccontare la nascita e l’evoluzione delle stelle e delle galassie.

Hubble ha prodotto fino ad oggi 1,4 milioni di osservazioni e ha fornito dati che gli astronomi di tutto il mondo hanno utilizzato per scrivere più di 17.000 pubblicazioni scientifiche, rendendolo il più prolifico osservatorio spaziale della storia. I suoi dati d’archivio da soli alimenteranno le future ricerche astronomiche per le generazioni a venire.

La longevità di Hubble può essere attribuita a cinque missioni di servizio dello space shuttle, dal 1993 al 2009, in cui gli astronauti hanno aggiornato il telescopio con strumenti avanzati, nuova elettronica e riparazioni in orbita. Il venerabile osservatorio, con la sua suite di telecamere e altri strumenti, dovrebbe rimanere operativo fino a tutto il 2020, in sinergia con il prossimo James Webb Space Telescope.

La barriera corallina cosmica

Il nuovo ritratto spaziale è uno degli esempi più fotogenici dei molti vivai stellari turbolenti che Hubble ha osservato durante i suoi 30 anni di vita. Queste regioni sono dominate dal bagliore delle stelle almeno 10 volte più massicce del nostro Sole. Queste stelle hanno una vita breve di pochi milioni di anni, rispetto ai 10 miliardi di anni di vita del nostro Sole.

Il fulcro scintillante di NGC 2014 è un gruppo di stelle luminose e massicce, ognuna da 10 a 20 volte più massiccia del nostro Sole. La radiazione ultravioletta delle stelle riscalda il gas denso circostante. Le stelle massicce scatenano anche venti fortissimi di particelle cariche che fanno esplodere il gas a bassa densità, formando le strutture a bolla che si vedono sulla destra. I potenti venti stellari delle stelle spingono gas e polvere verso il lato sinistro più denso della nebulosa, dove si accumulano, creando una serie di creste scure bagnate dalla luce stellare.

Le aree blu della NGC 2014 rivelano il bagliore dell’ossigeno, riscaldato a quasi 20.000 gradi Fahrenheit (11.000 gradi Celsius) dall’esplosione della luce ultravioletta. Il gas rosso, più freddo, indica la presenza di idrogeno e azoto.

Zoommata nella regione di nascita stellare nella galassia vicina. questo video inizia con lo zoom sulla grande nube di magellano, una galassia satellite della nostra via lattea. La telecamera ingrandisce una regione, chiamata ngc 2014, che è piena di gas colorati e luminosi, alimentati da un ammasso centrale di stelle appena nate. la caratteristica blu, simile a un anello in basso a sinistra (ngc 2020) è formata da un flusso gassoso torrenziale in uscita da una stella solitaria, massiccia e super-calda al suo centro. (Qui i video in alta risoluzione).

Al contrario, la nebulosa blu apparentemente isolata in basso a sinistra (NGC 2020) è stata creata da una enorme stella solitaria 200.000 volte più luminosa del nostro Sole. Il gas blu è stato espulso dalla stella attraverso una serie di eventi eruttivi durante i quali ha perso parte del suo involucro esterno di materiale.

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