Individuato un nuovo rischio di tsunami in Indonesia


Mappa del rischio che mostra il flusso di Makassar. MTD codificati a colori rispetto al loro volume. Le coste a rischio di frane sottomarine poco frequenti e catastrofiche dovute a tsunami indotti da frane sono indicate in rosso.

Un team di scienziati guidati dall’Università Heriot-Watt ha identificato un potenziale nuovo rischio di tsunami in Indonesia, mappando il fondale dello stretto di Makassar.


Il team afferma che le loro scoperte indicano che le comunità costiere attualmente prive di sistemi di allerta tsunami o di sistemi di mitigazione potrebbero essere a rischio.

Questo include il sito proposto per la nuova capitale indonesiana sull’isola del Borneo.

I ricercatori hanno utilizzato dati sismici per mappare il fondale dello stretto di Makassar, una stretta via di mare tra le isole del Borneo e Sulawesi.

Hanno trovato tracce di 19 antiche frane sottomarine. Le frane sottomarine hanno scatenato ondate di tsunami, come l’evento del 2018 sul Sulawesi in Indonesia, anche se la maggior parte degli tsunami sono causati da grandi terremoti.

La dottoressa Rachel Brackenridge, ora all’Università di Aberdeen, ha detto: “Abbiamo trovato prove di frane sottomarine che si sono verificate in 2,5 milioni di anni”.

”Si sono verificate ogni 160.000 anni o giù di lì e hanno avuto dimensioni molto diverse”.

“La più grande delle frane comprendeva 600 km cubi di sedimenti, mentre la più piccola che abbiamo identificato era di cinque km cubi”.

“Ci saranno molti eventi più piccoli che dobbiamo ancora identificare.”

La dottoressa Brackenridge ha spiegato come hanno identificato le antiche frane.

a) Impostazione tettonica e oceanografica regionale. Area di studio indicata in rosso. MTF, Makassar Throughflow. (b) Caratteristiche strutturali dello stretto di Makassar .

“I dati sismici ci permettono di immaginare il sottosuolo. Le diverse caratteristiche delle rocce sotto il fondo marino ci permettono di ricostruire le condizioni in cui si sono depositate.

Possiamo vedere un fondo marino stratificato e ordinato, poi ci sono enormi corpi di sedimenti che appaiono caotici.

Dalle caratteristiche interne possiamo dire che questi sedimenti si sono riversati lungo un pendio in modo rapido e turbolento. È come una valanga sottomarina”.

I ricercatori dicono che la forte corrente oceanica che attraversa lo stretto di Makassar potrebbe essere all’origine degli eventi preistorici e di eventuali frane sottomarine.

Il dottor Uisdean Nicholson, che ha guidato la ricerca alla Heriot-Watt University, ha detto:

“Lo stretto di Makassar è un’importante porta oceanica. È attraverso di esso che il ramo principale del flusso indonesiano trasporta acqua – oltre 10 milioni di metri cubi al secondo – dal Pacifico all’Oceano Indiano.

La corrente agisce come un nastro trasportatore, trasportando i sedimenti dal delta del Mahakam e scaricandoli sul versante continentale superiore a sud, rendendo il fondo marino più ripido, più debole e con più probabilità di crollare.

Stimiamo che i più grandi eventi tsunamigeni – quelli che si spostano di 100 km cubi – si verifichino ogni 500.000 anni”.

a)-c) dal fondo marino alla mappatura del Pliocene e d) la linea sismica regionale d’esempio del rilievo MCG-1051.

“L’Indonesia ha adottato misure di mitigazione e di allerta precoce in diverse parti del Paese, ma non nell’area che sarebbe colpita da un’onda di maremoto generata da queste frane. Questo include le città di Balikpapan e Samarinda, che hanno una popolazione complessiva di oltre 1,6 milioni di persone.

Un evento del genere potrebbe essere concentrato e amplificato da Balikpapan Bay, il sito scelto per la nuova capitale dell’Indonesia”.

“Il nostro prossimo passo è quello di quantificare il rischio in quest’area costruendo vari modelli numerici di eventi di frana e generazione di tsunami. Questo potrebbe aiutarci a prevedere una dimensione di soglia che provoca pericolosi tsunami e contribuire ad informare eventuali strategie di mitigazione”.

”Abbiamo anche in programma di visitare le aree costiere del Kalimantan per cercare prove fisiche di tsunami storici o preistorici, per testare i risultati del modello e migliorare ulteriormente la nostra comprensione di questo pericolo”.

Il professor David Tappin del British Geological Survey e dell’UCL è stato coinvolto nello studio, e sta lavorando sullo tsunami di Sulawesi, che ha colpito il lato opposto dello stretto di Makassar nel settembre 2018.

Il professor Tappin ha detto:

“Il nuovo studio sulle frane sottomarine è importante per dimostrare che il pericolo di tsunami in questa regione dell’Indonesia è forse maggiore di quanto si pensasse in precedenza, ma sono necessarie ulteriori ricerche per confermarlo”.

Il professor Ben Sapiie dell’Institut Teknologi Bandung, Indonesia, ha detto:

“Questa ricerca arricchisce le conoscenze delle comunità geologiche e geofisiche indonesiane sulla sedimentazione e sui rischi di frane nello stretto di Makassar”. Il futuro della ricerca nel campo delle scienze della terra si avvale di un approccio integrato e multi-scientifico con collaboratori internazionali”.

Il Dr. Nicholson ha recentemente identificato antiche frane sottomarine vicino alle isole Falkland in un progetto di ricerca separato.

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